Biólogo

Descripción
Los biólogos estudian todos los seres vivos, desde las plantas y animales hasta los microorganismos, y el modo en que estos se relacionan entre sí y con el medio ambiente. Muchos biólogos usan sus descubrimientos para resolver problemas o desarrollar nuevos productos y procesos. La biología es una materia muy amplia y abarca muchas especialidades.
Actividades laborales
Entre las especialidades que la biología incluye figuran la bilogía humana, otros animales (zoología), plantas (botánica), microbiología, biotecnología, genética, inmunología y ciencia biomédica.

Algunos biólogos trabajan en el laboratorio, pero, dependiendo del área en la que trabajen, pueden también pasar tiempo fuera del laboratorio, realizando trabajo de campo para tomar muestras o realizar experimentos de seguimiento.

En el laboratorio, los biólogos diseñan y llevan a cabo experimentos, realizan cálculos y observan cambios, registran los resultados (a menudo mediante paquetes informáticos estadísticos) y analizan y muestran los resultados empleando una variedad de tablas, gráficos, diagramas e informes (haciendo uso nuevamente de software informático).

Los biólogos emplean muchas técnicas y tecnologías distintas en su trabajo, que van desde realizar observaciones a simple vista a estudiar microorganismos mediante microscopios electrónicos, y desde diseñar complejos experimentos individuales a analizar miles de muestras con mucha rapidez usando equipos de análisis automatizado.

Los biólogos llevan a cabo tanto investigaciones básicas o puras como aplicadas. La investigación básica, que habitualmente tiene lugar en universidades, es el desarrollo de un conocimiento. La investigación aplicada es investigar cómo la biología puede resolver problemas, como encontrar un nuevo fármaco para tratar una enfermedad, mejorar los campos de cultivo, controlar la contaminación y proteger las especies en peligro de extinción.

La investigación biológica se encuentra en la raíz de muchas de las cuestiones que afectan a la sociedad de hoy, como los cultivos transgénicos, usar genes para paliar dolencias y comprender cómo controlar infecciones.

Los biólogos de investigación y desarrollo trabajan en universidades, centros de investigación y en la industria, especialmente en empresas farmacéuticas, biotecnológicas y agroquímicas.

Hacer pruebas durante un largo periodo de tiempo es una parte importante del trabajo de investigación y desarrollo. Por ejemplo, se requiere un promedio de doce años para desarrollar un nuevo fármaco, desde solicitar la patente hasta que el fármaco esté disponible en las farmacias.

Aunque los biólogos pasan mucho tiempo trabajando solos tanto en el laboratorio como en el trabajo de campo, su trabajo les llevará probablemente a entrar en contacto con otros tipos de científicos (químicos y físicos) y con biólogos que están especializados en áreas de conocimiento distintas a la suya (como zoólogos, ecólogos, botánicos y biotecnólogos).

Los biólogos a menudo dirigen equipos de técnicos, que son los responsables del funcionamiento diario del laboratorio.

Aparte de investigación y desarrollo, hay biólogos que trabajan como docentes, investigadores o dando conferencias en universidades y enseñando en escuelas e institutos.

Los biólogos también trabajan en ciencias de la comunicación, como demostradores en centros de ciencias, museos y centros de interpretación de la naturaleza, y en los medios de comunicación, como periodistas de revistas y periódicos científicos.
Perfil profesional
Para ser biólogo se necesita:
  • Dotes analíticas, mente inquiridora y la capacidad de pensar con lógica.
  • Dar un enfoque metódico y minucioso al trabajo.
  • Aptitudes organizativas para planificar y llevar a cabo experimentos.
  • Aptitudes para explicar resultados con claridad y concisión, incluidos los informes por escrito.
  • Aptitudes para trabajar en equipo.
  • Capacidad para usar equipo de laboratorio variado.
  • Buenas dotes para los números y la elaboración de estadísticas y otras informaciones numéricas.
  • Capacidad de aprender y seguir procedimientos de seguridad preventiva.
Los biólogos también deben estar dispuestos a estar al día de los avances en su ámbito de especialidad, por ejemplo, leyendo revistas científicas, haciéndose miembro de un colegio profesional o asistiendo a conferencias.
Competencias
  • Aptitudes matemáticas.
  • Aptitudes para la microscopia y el microanálisis.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capacidades organizativas.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Diseña tests para escoger mezclas para nuevos medicamentos.
  • Diseña tests para estudiar la absorción y la eliminación de medicinas del cuerpo.
  • Especializado en identificación de campo y taxonomía.
  • Habilidad para la estadística.
  • Habilidad para resolver problemas.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades en laboratorio.
  • Habilidades informáticas.
  • Innovador.
  • Investiga cómo actúa la enfermedad en el cuerpo y cómo se extiende.
  • Metódico.
  • Observador.
  • Organizado.
  • Planifica y realiza trabajo de campo.
  • Preciso.
  • Realiza e interpreta investigación in vitro.
  • Realiza e interpreta investigación in vivo.
  • Sensato.
  • Supervisa y dirige un equipo de técnicos de laboratorio.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
Cursos relacionados