Biotecnólogo

Descripción
Los biotecnólogos estudian la biología, la ciencia de los seres vivos, asociada a la tecnología. Investigan y desarrollan el uso de la biología para resolver problemas en áreas tales como la salud, la industrias farmacéutica y química, la agricultura, la producción de alimentos y la protección del medio ambiente.
Actividades laborales
Los biotecnólogos desempeñan una función vital en el cuidado de la salud, ya que se dedican a la producción de hormonas, vacunas y anticuerpos.

Por ejemplo, utilizan sus conocimientos de genética y bioquímica para producir, a partir de bacterias modificadas genéticamente, insulina artificial, una hormona deficitaria en las personas que sufren diabetes.

Pueden usar sus conocimientos de genética para identificar y codificar el genoma de un organismo causante de una enfermedad en dicho organismo, lo que permite identificar y codificar un gen que crea acciones particulares de la enfermedad, por ejemplo, mediante la inserción de ADN, de modo que el gen no produce las proteínas necesarias para desarrollar la enfermedad.

Los biotecnólogos también estudian enfermedades hereditarias e identifican los factores genéticos implicados en su desarrollo. Esto les permite predecir con mayor precisión la probabilidad de que una persona desarrolle patologías, tales como la enfermedad de Huntington o el cáncer de mama.

Los conocimientos de genética son muy importantes para la agricultura, ya un área importante de investigación a nivel mundial es la modificación genética de los cultivos. Los biotecnólogos pueden transferir genes individuales a un cultivo de otras especies, para añadir o eliminar características específicas de dicho cultivo.

Esto puede permitir el aumento de la resistencia del cultivo a enfermedades y plagas, o su tolerancia a la sequía o a temperaturas extremas, por ejemplo.

La biotecnología ofrece beneficios para la producción de alimentos, especialmente en los países en desarrollo, donde se pierden grandes cantidades de cultivos a causa de plagas y enfermedades.

Los biotecnólogos realizan experimentos a largo plazo para investigar el impacto de los cultivos genéticamente modificados en la salud humana y el medio ambiente.

La biotecnología desempeña una función cada vez más importante en la protección del medio ambiente, incluyendo la gestión de residuos, el reciclaje y control de la contaminación. Por ejemplo, los biotecnólogos pueden utilizar microorganismos para descomponer las aguas residuales.

En la actualidad se está extendiendo el uso de microorganismos para descomponer ciertos tipos de residuos industriales y para eliminar contaminantes químicos.

Los biotecnólogos investigan y desarrollan plásticos biodegradables y han desarrollado el bioetanol y el biodiesel, unos combustibles producidos a partir de cultivos de determinados cereales, que podrían reducir el uso de combustibles fósiles.

La biotecnología se ha centrado durante mucho tiempo en la industria de la comida y la bebida, ya que es esencial para la producción de cerveza, yogur, pan y queso. En la actualidad, los biotecnólogos desarrollan nuevos aditivos y conservantes, así como alimentos sustitutos de la carne para vegetarianos.

Los biotecnólogos dedican mucho tiempo a la realización de pruebas y análisis de los resultados en el laboratorio, aunque también tienen contacto con una amplia gama de científicos. Por ejemplo, en biotecnología aplicada a la industria farmacéutica, trabajan en colaboración con un equipo con farmacólogos, toxicólogos y bioquímicos.

Los biotecnólogos a menudo se ocupan de la gestión de equipos de técnicos y del trabajo diario del laboratorio.

El trabajo diario de un biotecnólogo puede variar según el área de la biotecnología a la que se dedican. Sin embargo, casi siempre trabajan en el laboratorio con equipos tales como microjeringas, pipetas automáticas, centrifugadoras y microscopios electrónicos, y bajo ambientes controlados (por ejemplo , en condiciones de esterilidad, y bajo temperaturas y humedades específicas), y se dedican al mantenimiento y almacenamiento de células y tejidos.

Los biotecnólogos diseñan, ejecutan y evalúan los experimentos, y también redactan sus resultados, en ocasiones para publicarlos en revistas científicas.

Un día típico podría incluir la lectura de revistas científicas especializadas para mantenerse al día con los avances de la biotecnología. Los biotecnólogos también pueden asistir a conferencias sobre su especialidad, para cooperar con otros científicos y para discutir los resultados de sus investigaciones.
Perfil profesional
Los biotecnólogos deben estar interesados en áreas como la atención sanitaria en la industria y la agricultura, y deben tener amplios conocimientos sobre la aplicación de la biología en la tecnología.

También necesitan:
  • Un enfoque minucioso, paciente y metódico en su trabajo.
  • Una mente resolutiva y habilidades para resolver problemas.
  • La capacidad de explicar los resultados de forma clara y concisa, incluso en informes escritos.
  • Habilidades de trabajo en equipo.
  • Habilidades numéricas para trabajar con estadísticas.
  • La capacidad de utilizar una amplia gama de tecnologías, incluyendo TIC.

Competencias
  • Aptitudes matemáticas.
  • Aptitudes para la microscopia y el microanálisis.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Conocimiento de la tecnología del ADN recombinante.
  • Creativo.
  • Experiencia en aislamiento y secuenciación de ADN.
  • Habilidad para la estadística.
  • Habilidad para resolver problemas.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades en laboratorio.
  • Habilidades informáticas.
  • Innovador.
  • Investiga cómo actúa la enfermedad en el cuerpo y cómo se extiende.
  • Investiga y desarrolla productos.
  • Metódico.
  • Organizado.
  • Preciso.
  • Realiza e interpreta investigación in vitro.
  • Realiza e interpreta investigación in vivo.
  • Sensato.
  • Supervisa y dirige un equipo de técnicos de laboratorio.
  • Supervisa y evalúa ensayos de campo de cultivos genéticamente modificados.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
Cursos relacionados