Zoólogo

Descripción
Los zoólogos estudian los animales, incluyendo su evolución, fisiología, reproducción, genética, conducta y ecología. Participan en la investigación de laboratorio y trabajo de campo. Pueden usar su conocimiento en áreas como la conservación, la agricultura y la industria; por ejemplo, los productos farmacéuticos.

Actividades laborales
La investigación, a menudo en temas especializados, es un ámbito importante de trabajo para los zoólogos. La zoología es un área muy variada, que incluye el estudio de los mamíferos, peces, reptiles, anfibios y microorganismos.

La zoología cuenta con numerosos campos especializados, y uno de estos campos de estudio es el comportamiento animal. Los zoólogos han desarrollado sistemas de grabación manual e informatizada para la observación, seguimiento y registro del comportamiento animal, como por ejemplo sus movimientos, sus relaciones y los sonidos que hacen.

Sus observaciones y conclusiones contribuyen a la comprensión de los requisitos necesarios para las poblaciones de animales en cautividad. Además, ayudan a establecer y regular las normas de bienestar de los animales de granja y animales de laboratorio.

Otro campo es la biología de la conservación, en el que los zoólogos protegen las especies en peligro de extinción. Esto puede incluir la reproducción de especies en cautividad, con objeto de volver a introducirlas en el medio natural para evitar su extinción.

En las empresas farmacéuticas, los zoólogos ayudan a investigar, experimentar y desarrollar nuevos fármacos.

Otra especialidad es el control biológico, que implica el uso de organismos para hacer frente a las plagas y enfermedades que dañan los cultivos. Ello reduce la necesidad de usar productos químicos como pesticidas por parte de los agricultores.

Los zoólogos también trabajan en museos, parques naturales y reservas naturales, y como maestros, profesores y periodistas.
Perfil profesional
Para ser zoólogo, se necesita un sólido conocimiento de la biología animal. Es preciso poseer conocimientos de química e interés en temas de conservación y medio ambiente.

También se necesita:
  • Un enfoque profundo, metódico y lógico de la investigación y el trabajo de experimentación.
  • Gran capacidad de observación.
  • Capacidad de utilizar las matemáticas y la estadística.
  • Paciencia para repetir los experimentos varias veces y para la observación de los animales durante períodos largos.
  • Precisión y atención al detalle para la preparación, seguimiento y registro de los experimentos.
  • Creatividad e imaginación para resolver problemas.
  • Capacidad de utilizar una amplia gama de equipos y técnicas de laboratorio.
  • Conocimientos de informática para utilizar programas de procesamiento de textos, hojas de cálculo y software de presentación.
  • Capacidad de trabajar solo, por ejemplo, en el trabajo de campo, así como en equipo con otros científicos y técnicos.
  • Aptitudes para escribir informes, trabajos de investigación y propuestas.
  • Capacidad de explicar las cosas con claridad y concisión, en especial a no especialistas.

Competencias
  • Aptitudes matemáticas.
  • Aptitudes para la microscopia y el microanálisis.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Asesora a granjeros sobre control biológico.
  • Asesora acerca de la normativa legal sobre bienestar de los animales.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Da charlas y conferencias y realiza visitas guiadas a personas que visitan zonas protegidas.
  • Enseña a estudiantes de educación superior.
  • Especializado en identificación de campo y taxonomía.
  • Gestiona una zona protegida.
  • Habilidad para la estadística.
  • Habilidad para resolver problemas.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades en laboratorio.
  • Habilidades informáticas.
  • Innovador.
  • Investiga el progreso de enfermedades propias de los animales.
  • Investiga y desarrolla drogas.
  • Investiga, analiza y explica el comportamiento animal.
  • Investigador.
  • Metódico.
  • Observador.
  • Planifica y realiza trabajo de campo.
  • Planifica y supervisa el programa de cría de animales en cautividad.
  • Preciso.
  • Prepara e imparte clases, seminarios y tutorías.
  • Proporciona y expone información en centros de visitantes.
  • Realiza investigación básica sobre interacciones, comportamientos y hábitats de especies.
  • Registra la cantidad y el tipo de especies de una zona.
  • Sensato.
  • Supervisa y dirige un equipo de técnicos de laboratorio.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
Cursos relacionados