Microbiólogo

Descripción
Los microbiólogos estudian la biología y la química de los microbios. Aplican sus conocimientos para resolver problemas en áreas como la agricultura, la producción de alimentos, la industria del agua, la medicina y los productos farmacéuticos, y se encargan de gestionar y proteger el medio ambiente.
Actividades laborales
Algunos microbios son causantes de enfermedades como la gripe, intoxicaciones alimentarias, la tuberculosis y la malaria, sin embargo, la mayoría son inofensivos y muchos desempeñan una función esencial en la protección del medio ambiente, la producción de alimentos, la agricultura, la salud y la industria.

En la investigación básica, los microbiólogos estudian un microorganismo en particular, investigan características como la estructura celular y la genética. Sus hallazgos se pueden utilizar fuera del laboratorio para resolver una gran variedad de problemas.

Los microbiólogos tienen una función muy importante en el cuidado de la salud. En los hospitales, los microbiólogos que trabajan como biomédicos y científicos clínicos para averiguar qué microbios son responsables de las enfermedades de los pacientes.

Examinan las muestras tomadas de los pacientes. Sus análisis ayudan a los médicos a establecer diagnósticos y a planificar tratamientos. Los microbiólogos pueden alertar al médico si un microbio se ha vuelto resistente a los antibióticos.

En la Agencia de Protección de Salud (APS), que actúa en todo el país, los microbiólogos identifican las infecciones microbianas y estudian su forma de propagación a través de todo el país. Pueden proporcionar su información para ayudar a las autoridades sanitarias a afrontar los brotes de una enfermedad.

La APS también realiza controles sanitarios alimentarios para asegurarse de que los alimentos y las bebidas no están contaminados con enfermedades como la salmonella. Los microbiólogos investigan casos de intoxicación alimentaria, realizan el seguimiento de los brotes para determinar su origen, por ejemplo, en fábricas, granjas o restaurantes. Regularmente analizan muestras de alimentos, agua y leche para asegurarse de que no contienen microorganismos dañinos.

En la industria farmacéutica, los microbiólogos se dedican a la investigación de enfermedades. Desarrollan y prueban productos médicos vitales, tales como anticuerpos, vacunas y hormonas producidas de forma sintética.

En la agricultura, los microbiólogos investigan la función de los microorganismos en el suelo. Investigan qué microorganismos causan enfermedades en plantas y animales, a la vez que determinan el uso de otros microorganismos para controlar plagas, enfermedades y malas hierbas.

La microbiología es muy importante para una variedad de industrias, por ejemplo, para analizar eficiencias de producción y realizar controles de calidad de productos, tales como antisépticos y tipos de desinfectante. Otro ejemplo es el uso de enzimas microbianas en polvos para lavar, que sean capaces de eliminar manchas y que permitan lavar las prendas a temperaturas más bajas.

En las industrias de cosméticos y artículos de tocador, los microbiólogos desarrollan y prueban productos, tales como cremas para tratar el acné y champús anticaspa (algunos hongos causan infecciones menores como caspa).

En la protección del medio ambiente, algunos microbiólogos usan microorganismos para descomponer los desechos industriales. Otros investigan los microorganismos que participan en el cambio climático. Por ejemplo, a medida que la Tierra se calienta de forma global, los microorganismos presentes en el suelo descomponen la materia vegetal y animal a un ritmo más rápido. A su vez, se libera más dióxido de carbono a la atmósfera, lo que aumenta el calentamiento global.

Los microbiólogos también trabajan en colaboración con técnicos e ingenieros para desarrollar fuentes alternativas de energía a partir de residuos urbanos e industriales.

Fuera del laboratorio, los microbiólogos trabajan en una amplia gama de funciones, incluyendo la educación, los museos, las relaciones de marketing, el periodismo, etc.
Perfil profesional
Igual que los biólogos, los microbiólogos necesitan conocimientos profundos de química.

También necesitan:
  • Una mente inquisitiva y habilidades para resolver problemas.
  • Un enfoque metódico y lógico para la realización experimentos e investigaciones.
  • Poner atención al detalle.
  • Capacidad de organización para planificar experimentos.
  • La capacidad de utilizar equipamientos técnicos y ordenadores.
  • Habilidades de comunicación oral y escrita, para poder explicar sus resultados de forma clara y concisa, a veces a las personas que no tienen una base científica.
  • Habilidades de trabajo en equipo.

Competencias
  • Aptitudes matemáticas.
  • Aptitudes para la microscopia y el microanálisis.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Especializado en microbiología médica.
  • Evalúa la autenticidad de alimentos.
  • Habilidad para la estadística.
  • Habilidad para resolver problemas.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades en laboratorio.
  • Habilidades informáticas.
  • Identifica y estudia la propagación de infecciones microbianas.
  • Innovador.
  • Investiga cómo actúa la enfermedad en el cuerpo y cómo se extiende.
  • Investiga y desarrolla productos cosméticos y artículos de aseo personal.
  • Investiga y desarrolla productos médicos.
  • Metódico.
  • Observador.
  • Organizado.
  • Planifica y realiza trabajo de campo.
  • Preciso.
  • Realiza investigación.
  • Sensato.
  • Supervisa y dirige un equipo de técnicos de laboratorio.
  • Testa productos alimenticios en busca de microorganismos patógenos.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
Cursos relacionados