Descripción
Los investigadores sociales recopilan y analizan información sobre avances, tendencias y actitudes en la sociedad. Sus conclusiones se utilizan para ayudar a hacer política social, comentar los aspectos de la vida moderna vender bienes y servicios.

Trabajan para un gobierno local o central, centros de estudios independientes, estudios de mercado o educación superior.
Funciones
Los investigadores sociales utilizan diferentes métodos de investigación para obtener información sobre avances, tendencias y actitudes de la sociedad.

Hay dos tipos principales de estudio. El estudio cuantitativo consiste en muestras grandes (generalmente, más de cien personas) y datos mensurables. Los datos suelen obtenerse mediante cuestionarios.

En el estudio cualitativo se utiliza un número menor de personas y se centra más profundamente en sus opiniones y experiencias. Esto se puede hacer usando grupos temáticos, que se componen de un número reducido de personas seleccionadas que se animan a hablar de un tema en particular. Los investigadores también efectúan entrevistas individualizadas.

Los investigadores pueden encargarse de un sector de un proyecto de investigación o bien participar en todo el proyecto, lo que depende del tipo y tamaño de la organización para la que trabajen.

Utilizan ordenadores para analizar los datos y elaborar estadísticas, gráficos y modelos.

Al final de un proyecto, los investigadores escriben un informe que recoge los objetivos, resultados, conclusiones y recomendaciones de la investigación. Los resultados de un proyecto terminado se suelen ofrecer en una presentación ante las personas interesadas en las cuestiones tratadas.

Los investigadores sociales ayudan a formar y supervisar la política social en los departamentos del gobierno central. El conocimiento de la actitud del ciudadano sobre dieta, medicamentos y alcohol (por ejemplo) ayuda al gobierno a establecer objetivos de salud y publicar documentación informativa. Los estudios sobre la delincuencia ayudan a la policía y pueden llevar a introducir cambios en la ley.

En el gobierno local, los estudios tienden a estar muy centrados en la política. Los investigadores ayudan a las autoridades locales preparando estudios sobre vivienda, educación, servicios sociales y planificación. Por ejemplo, obtienen información sobre las opiniones de los ciudadanos acerca del estado de la vivienda o sobre el impacto de una nueva carretera.

Los centros de estudios gubernamentales y los centros de estudios de mercado están interesados en las actitudes y el comportamiento del consumidor. Los investigadores preguntan a la gente sobre sus intenciones de ahorrar o pedir préstamos, o sobre la adquisición de casas y automóviles. Esto ayuda al gobierno a evaluar la confianza en la economía, y ayuda a las empresas a localizar nuevos productos y mercados.
Perfil profesional
Para ser investigador social, se necesita:
  • Interés por los avances, tendencias y actitudes sociales.
  • Tener una mente investigadora y analítica.
  • Estar familiarizado con diversos métodos de investigación.
  • Dar al trabajo un enfoque riguroso.
  • Capacidad para planificar y llevar a cabo los estudios.
  • Buena capacidad de comunicación y aptitudes interpersonales.
  • Conocimientos de TIC para producir estadísticas, gráficos y modelos.
  • Gran capacidad de organización.
  • Ser capaz de trabajar bajo presión y con plazos.
  • Ser capaz de explicar sus conclusiones claramente, tanto oralmente como en informes por escrito.
Competencias
  • Amable.
  • Analiza datos y elabora estadísticas con ordenador.
  • Aptitudes para gestionar el tiempo.
  • Aptitudes para la escucha.
  • Aptitudes para la planificación.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Bien organizado.
  • Capacidad de análisis.
  • Capacidad para tener en cuenta y entender cómo se sienten las demás personas.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capacidades organizativas.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Capaz de identificar problemas.
  • Capaz de interpretar situaciones.
  • Capaz de plantear preguntas con claridad.
  • Capaz de plantear preguntas de manera objetiva.
  • Capaz de respetar a personas de todos los orígenes.
  • Capaz de trabajar con vencimientos.
  • Conocimientos en varios métodos de investigación.
  • Destrezas en informática.
  • Discreto.
  • Dispuesto a trabajar con varios tipos de personas.
  • Educado.
  • Elabora cuestionarios.
  • Enfoque flexible.
  • Entrevista a personas individualmente.
  • Flexible.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades para la administración.
  • Habilidades para presentar.
  • Habilidades sociales.
  • Interés por desarrollos sociales, tendencias y actitudes.
  • Investigador.
  • No es sentencioso.
  • Objetivo.
  • Observador.
  • Paciente.
  • Perseverante.
  • Persistente.
  • Planifica y coordina proyectos.
  • Presenta informes para mostrar los resultados de sus investigaciones.
  • Realiza análisis documental.
  • Redacta informes.
  • Trabaja con plazos límite.
  • Trabaja en equipo.
  • Utiliza varios métodos de investigación.
Estudios
A continuación se relacionan algunos de los estudios que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que, dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.