Geofísico

Descripción
Los geofísicos estudian la constitución física y el funcionamiento de la Tierra. Esto incluye su origen y evolución, la formación de los recursos naturales, los movimientos que se producen dentro del núcleo de la Tierra, y la dinámica de la gravedad, los océanos y la atmósfera. Muchos geofísicos aplican sus conocimientos en la búsqueda, extracción y control de recursos como el agua, el petróleo, el gas y los minerales.
Actividades laborales
Los geofísicos puede investigar información sobre la estructura física, el origen y el funcionamiento de la Tierra a través del estudio, el análisis y la cartografía de características, tales como rocas, océanos y sedimentos fluviales.

En el trabajo de campo, utilizan herramientas tecnológicas sofisticadas, como magnetómetros para medir el campo magnético de la Tierra, y medidores de gravedad.

Estudian las características físicas, incluyendo cómo los tipos de rocas y la forma en cómo se han plegado, fracturado o cambiado al someterse a distintos procesos geológicos (como la colisión de los continentes). Los geofísicos trabajan para resolver la edad de las rocas y trazar su evolución. Esta información les permite crear mapas y bases de datos, unas herramientas esenciales en todas las áreas de ciencias de la Tierra.

Algunos geofísicos monitorean terremotos y volcanes, y sus investigaciones les sirven para predecir erupciones y terremotos, y por lo tanto para salvar vidas.

La geofísicos aplican sus conocimientos, sobre todo, para encontrar y extraer los recursos naturales presentes bajo la superficie de la Tierra.

Se dedican a la exploración deben entender los procesos de formación de los recursos como el petróleo, el gas y los minerales, y en qué localizaciones es más probable encontrarlos. Recogen y analizan los datos físicos para confirmar sus predicciones.

El proceso de encontrar un recurso natural por lo general comienza con una investigación documental y un trabajo de campo, por ejemplo, mediante el estudio de datos de mapas geofísicos, estudios sísmicos, fotografías aéreas e imágenes por satélite.

Los geofísicos también pueden investigar las capas de roca y las reservas de recursos mediante la supervisión de la perforación de pozos, y pueden hacer descender cámaras por los agujeros para observar las capas de minerales in situ.

Después de encontrar un recurso natural, los geofísicos deben predecir la cantidad de recursos de los que se podría disponer con la perforación o excavación. Su asesoramiento ayuda a decidir si el lugar es económicamente rentable para iniciar el proceso de extracción (del recurso de la tierra).

Los geofísicos que se dedican a la exploración también deben garantizar la inocuidad y la aptitud de los terrenos para la exploración, teniendo en cuenta las condiciones físicas, tales como el suelo, las rocas y las aguas subterráneas. Los geofísicos investigan factores como la fuerza del lecho de rocas, y los posibles deslizamientos de tierra, avalanchas de sedimentos o materiales y terremotos.

Los geofísicos que se dedican a la exploración pueden usar ordenadores para producir modelos tridimensionales de las minas y plataformas petrolíferas. Estas nuevas TIC ayudan a crear el diseño del sitio, y a realizar la planificación de la extracción y la simulación de impacto ambiental de la obra.

A lo largo del proceso, los geofísicos registran sus resultados y los presentan en informes escritos. Discuten sus hallazgos con otros miembros del equipo, tales como geólogos minerales, ingenieros y jefes de obra.

Aparte de los trabajos de exploración, los geofísicos realizan un asesoramiento sobre cuestiones ambientales, como la seguridad de los vertederos, minas y canteras abandonadas. Evalúan la adecuación de las rocas circundantes (la contaminación por líquidos que pueden filtrarse desde los vertederos y minas hacia los ríos cercanos, por ejemplo).

Asimismo, Investigan fuentes alternativas de energía, incluida la energía geotérmica (el calor almacenado bajo la superficie de la Tierra).

Los geofísicos también investigan e imparten clases en las universidades, y trabajan en instituciones de investigación y en el ámbito del periodismo científico.
Perfil profesional
Para ser geofísico se necesita:
  • Conocimientos de matemáticas y de física, así como un interés por la Tierra.
  • Habilidades de resolución de problemas y de observación.
  • Un enfoque lógico y metódico de su trabajo.
  • Habilidades de trabajo en equipo. También puede que deba trabajar solo durante largos períodos, por ejemplo, para diseñar un mapa.
  • La capacidad de leer y crear mapas, pantallas y gráficos.
  • Habilidades de TIC, por ejemplo, para procesar y analizar datos, y para crear modelos informáticos.
  • La capacidad de explicar sus resultados y de dar su opinión con claridad y concisión, incluso en informes escritos y presentaciones.
  • La conciencia sobre los problemas ambientales es cada vez más importante en esta industria.
Una buena visión de color es muy importante en la mayoría de las áreas de geología, debido a la necesidad de describir y reconocer las características sutiles de color de rocas y minerales, y para leer mapas geológicos, que utilizan referencias de color para indicar los diferentes tipos de roca.
Competencias
  • Analiza resultados obtenidos de sondeos sísmicos.
  • Aptitudes matemáticas.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Asesora sobre cómo evitar inundaciones y desprendimientos de roca.
  • Asesora sobre la exploración de recursos naturales.
  • Buen sentido del color.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Capaz de prestar atención al detalle.
  • Capaz de trabajar tanto solo como en equipo.
  • Conocimientos de física.
  • Crea modelos computarizados de secciones de roca.
  • Establece la edad y la evolución de elementos geológicos.
  • Estima cantidades de recursos y asesora sobre la rentabilidad económica de la explotación minera.
  • Estudia imágenes de satélite.
  • Estudia y cartografía la distribución de características geológicas.
  • Habilidad para la estadística.
  • Habilidades en laboratorio.
  • Habilidades informáticas.
  • Investiga recursos alternativos de energía.
  • Investigador.
  • Metódico.
  • Observador.
  • Planifica y realiza trabajo de campo.
  • Preciso.
  • Realiza modelos computarizados en 3D para el diseño de plataformas petrolíferas o mineras y la evaluación del impacto medioambiental.
  • Sensato.
  • Supervisa y pronostica desprendimientos o aludes de lodo.
  • Supervisa y pronostica terremotos y erupciones volcánicas.
  • Toma y analiza muestras de roca o de suelo marino para determinar el tipo de lecho de roca y su solidez.
  • Trabaja con sistemas de información geográfica (SIG).
  • Utiliza fotografías aéreas.
  • Utiliza instrumentos y cámaras geológicos en perforaciones.
  • Utiliza magnetómetros para medir el campo magnético de la Tierra.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.