Ingeniero de combustibles y energía

Descripción
Los ingenieros de combustibles y energía se dedican a la investigación y desarrollo de las formas de mejorar el uso de la energía y de minimizar el impacto ambiental a partir de su conversión en formas utilizables.

Muchas industrias contratan a ingenieros de combustible y energía para evaluar el impacto ambiental y para administrar el uso de energía. También pueden trabajar en industrias de producción de combustible, en fábricas, o como consultores.
Actividades laborales
Los ingenieros de combustible y energía se encargan de conseguir fuentes de energía seguras y fiables. Sin energía, no habría calefacción, iluminación, o la potencia necesaria para hacer funcionar las fábricas y los sistemas de transporte.

La mayor parte de la energía se produce mediante la combustión de combustibles fósiles, como el carbón, el petróleo y el gas natural. Sin embargo, la contaminación atmosférica de las centrales eléctricas, el transporte y los procesos industriales causan problemas tales como el calentamiento global.

Por estas razones, muchos ingenieros trabajan para desarrollar tecnologías de energía renovable o para reducir las emisiones de combustibles fósiles.

Muchos ingenieros de combustible y energía trabajan en la producción y uso de combustibles fósiles. Su objetivo es utilizar estos combustibles existentes lo más eficientemente posible y, por lo tanto, conservar las reservas durante el mayor tiempo posible.

Asimismo, aplican técnicas de investigación, experimentación y desarrollo para reducir al mínimo la contaminación atmosférica, por ejemplo, mediante la reducción de las emisiones de óxidos de azufre y nitrógeno en la industria de la energía procedente del carbón (hay una legislación sobre emisiones estricta fijada por la Unión Europea).

En la industria del petróleo, los ingenieros de combustible y energía desarrollan lubricantes y detergentes para asegurarse de que los motores de combustión estén limpias y funcionen de manera eficiente.

Otros ingenieros de combustible y energía trabajan en los departamentos de investigación, en proyectos tales como investigaciones sobre la formación de la contaminación.

Los ingenieros de combustible y energía también se dedican a investigar, desarrollar y probar fuentes alternativas de energía, como las mareas, o las energías eólica, solar y geotérmica.

Para la fabricación de equipos de energía, los ingenieros se ocupan del diseño, investigación, prueba e instalación de dispositivos, tales como hornos, calderas, turbinas de gas y motores.

Los ingenieros de combustible y energía también están involucrados en la fabricación de automóviles, controlando el cumplimiento estricto de la legislación de las emisiones de gas y trabajando en la mejora de los convertidores catalíticos.

En casi todas las áreas de la industria se utiliza una gran cantidad de energía para alimentar sus procesos de producción. Algunos ingenieros de combustible y energía trabajan directamente para empresarios industriales, mientras que otros son consultores, y se ocupan de asesorar a los empresarios sobre el uso de la energía y el control de la contaminación.
Perfil profesional
Para ser ingeniero de combustible y energía se necesita:
  • La capacidad de resolver problemas utilizando una combinación de lógica y creatividad.
  • Excelentes conocimientos sobre ingeniería.
  • Una gran conciencia sobre los problemas ambientales y de seguridad.
  • Mantenerse al día sobre los cambios en tecnología, y sobre las cuestiones ambientales, así como sobre la nueva legislación de la UE sobre la regulación de las emisiones.
  • Excelentes habilidades interpersonales y de comunicación para trabajar en equipo junto a otros ingenieros, y para explicar ideas complejas con claridad a personas con formaciones no técnicos.
  • Conocimiento sobre informática y habilidades matemáticas.
Los ingenieros de combustible y energía a menudo tienen la responsabilidad de controlar equipos de técnicos de ingeniería, por lo que resulta ventajoso tener una buena capacidad de motivar y animar a los demás.

Los ingenieros de combustible y energía que trabajan en fábricas pueden necesitar habilidades de marketing y ventas.
Competencias
  • Actitud responsable.
  • Aptitudes para dirigir.
  • Aptitudes para el diseño asistido por ordenador.
  • Aptitudes para la gestión de proyectos.
  • Bien organizado.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capacidades organizativas.
  • Conocimientos de legislación sobre emisiones europea y española.
  • Conocimientos en cuestiones ambientales.
  • Creativo.
  • Desarrolla métodos para reducir emisiones de combustible fósil.
  • Dirige y supervisa un equipo de técnicos ingenieros.
  • Diseña, encarga e instala equipos de energía, como hornos, calderas y turbinas de gas.
  • Habilidad para el diseño.
  • Habilidad para el marketing.
  • Habilidad para los números.
  • Habilidad para resolver problemas.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades informáticas.
  • Habilidades prácticas.
  • Investiga la formación de contaminación.
  • Investiga y desarrolla tecnologías de energía renovable.
  • Investiga, desarrolla y prueba métodos para reducir la contaminación atmosférica.
  • Metódico.
  • Se encarga de la gestión presupuestaria.
  • Sensato.
  • Utiliza técnicas de diseño asistido por ordenador (CAD).
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
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