Ingeniero automovilístico

Descripción
Los ingenieros automovilísticos se encargan de diseñar, probar, desarrollar y fabricar automóviles. Ayudan a la industria del automóvil a afrontar nuevos retos, por ejemplo, asegurándose de que los coches que se diseñan son seguros, respetuosos del medio ambiente y con un consumo mínimo de combustible. Además de coches, también trabajan en autobuses, tanques, coches de carreras y otros vehículos.
Actividades laborales
Los ingenieros automovilísticos se encargan del diseño, prueba, desarrollo y fabricación de automóviles y se especializan en una de estas áreas.

El diseño y desarrollo de un vehículo implica una amplia gama de conocimientos de ingeniería. Por ejemplo, los ingenieros automovilísticos utilizan sus conocimientos de ingeniería mecánica, combustión, estructuras de vehículos y la aerodinámica.

También necesitan conocimientos de informática y sistemas electrónicos y eléctricos, que en los vehículos modernos son cada vez más sofisticados. Por ejemplo, ahora la mayoría de los coches nuevos tienen motores con sistemas controlados por ordenador y paneles de visualización digital.

Algunos ingenieros están especializados en el diseño de automóviles. Para esta tarea, necesitan considerar la fuerza, la seguridad, la eficacia, el aspecto y el coste de las piezas. También pueden tener en cuenta la información recibida de los clientes de los automóviles para hacer mejoras a un vehículo.

Para el diseño de los automóviles, muchos ingenieros utilizan diseño asistido por ordenador (CAD), lo que les permite crear y modificar diseños mucho más rápidamente que si utilizan tableros de dibujo clásicos.

Otros ingenieros se especializan en la investigación y el desarrollo. Tienen que considerar el coste, la seguridad y el confort (incluyendo pruebas de choque y de seguridad del vehículo), la eficiencia de combustible y las cuestiones ambientales, tales como la reducción de las emisiones de carbono.

Los ingenieros que se dedican a la investigación trabajan tanto en productos nuevos como en los existentes. Por ejemplo, crean nuevas tecnologías, como baterías eléctricas y motores de biodiesel, y ponen a prueba la seguridad y el rendimiento mediante el uso de prototipos.

Una gran parte de este trabajo se lleva a cabo en laboratorios y talleres, aunque algunas pruebas se realizan al aire libre.

Los ingenieros automovilísticos trabajan con los fabricantes para planificar y poner en práctica la producción a gran escala una vez completadas todas las pruebas.
Perfil profesional
Para ser ingeniero automovilístico se necesita:
  • El conocimiento de las distintas variantes de la ingeniería, incluyendo la ingeniería mecánica, de combustión, aerodinámica, sistemas eléctricos/electrónicos y tecnología de combustible.
  • La capacidad de pensar de forma ordenada y lógica.
  • Imaginación y creatividad.
  • Poder trabajar con plazos y presupuestos ajustados.
  • Trabajar bien bajo presión.
  • Excelentes habilidades de comunicación para trabajar en equipo con otros profesionales, como ingenieros especializados en diseño, técnicos y trabajadores de producción.
  • Conocimientos avanzados de informática, por ejemplo, para el desarrollo de los equipos informáticos sofisticados utilizados en los vehículos modernos.
  • Mantenerse al día sobre los cambios en la tecnología y las técnicas de investigación

Competencias
  • Amplio conocimiento de ingeniería.
  • Aptitudes matemáticas.
  • Aptitudes para el diseño asistido por ordenador.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de mantenerse al día de los avances tecnológicos.
  • Capaz de trabajar bajo presión.
  • Capaz de trabajar con un presupuesto.
  • Capaz de trabajar con vencimientos.
  • Conocimientos especializados en informática.
  • Creativo.
  • Destrezas en informática.
  • Diseña, prueba y desarrolla vehículos.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades técnicas.
  • Imaginativo.
  • Mente inquisitiva.
  • Organizado.
  • Realiza investigación sobre pruebas de choque y de seguridad, eficiencia del combustible y cuestiones ambientales.
  • Realiza mejoras a los vehículos como resultado de los comentarios.
  • Realiza pruebas de seguridad y funcionamiento utilizando prototipos.
  • Sensato.
  • Tiene en cuenta la solidez, seguridad, eficacia, aspecto y coste de las piezas.
  • Trabaja en equipo.
  • Trabaja en nuevas tecnologías de vehículos.
  • Utiliza técnicas de diseño asistido por ordenador (CAD).
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.