Geólogo

Descripción
Los geólogos estudian la estructura, origen y evolución de la Tierra y sus recursos naturales. Pueden conocer detalles de nuestro planeta estudiando sus características como rocas, minerales, cristales, sedimentos y fósiles. Los geólogos aplican sus conocimientos a ámbitos como la exploración petrolífera y de gas, minas y canteras, ingeniería civil, hidrogeología, topografía geológica, y educación e investigación.
Actividades laborales
Los geólogos estudian los procesos internos y externos que han dado forma a la Tierra a través de los últimos 4.600 millones de años. Son expertos en el origen, evolución y estructuras de nuestro planeta, y los modos en que sigue cambiando hoy.

En topografía geológica, los geólogos estudian y cartografían la distribución, por tipos, de rocas y otras características de la superficie de la Tierra. Observan cómo mediante los procesos geológicos las rocas se han plegado y fracturado o incluso cambiado (por ejemplo, la colisión de continentes).

Los geólogos establecen la edad de las rocas y efectúan un seguimiento de su evolución, por ejemplo, buscando qué fósiles contienen o calculando la descomposición de elementos radioactivos en sus granos minerales.

Esta información conduce a la producción de mapas y bases de datos, que son herramientas esenciales en cualquier ámbito en el que el geólogo aplique sus conocimientos.

Algunos geólogos monitorizan y vigilan terremotos y volcanes, utilizando sus investigaciones para predecir erupciones y seísmos, y así salvar vidas. Por ejemplo, examinar la distribución de lava y ceniza de erupciones volcánicas del pasado les permite predecir dónde pueden producirse probablemente los efectos más graves de una nueva erupción.

Asimismo, el estudio del desgaste de las cadenas montañosas por la erosión natural y la actividad humana permite a los geólogos salvar vidas alertando de aludes de lodo y desprendimientos potenciales.

Una de las principales áreas en las que los geólogos aplican sus conocimientos es en la búsqueda y dirección de la extracción de recursos naturales. Los geólogos entienden las condiciones y procesos necesarios para que se formen recursos como el agua, petróleo, gas y minerales, y por tanto tienen un buen conocimiento de dónde pueden encontrarse dichos recursos.

Entre los recursos naturales también se encuentran las rocas mismas, como la pizarra para los tejados y la piedra caliza para la agricultura y la construcción.

En la búsqueda de recursos naturales, los geólogos emplean mapas geológicos e informes (incluidos los estudios sísmicos), fotografías aéreas e imágenes por satélite. Deben estar muy seguros de haber encontrado la zona correcta para efectuar el minado o la perforación.

Los geólogos también necesitan saber qué tipo de estructura está siendo perforada, y cuán estable y segura es para la exploración.

Para encontrar esta información, los geólogos emplean técnicas distintas. Pueden investigar capas de roca dejando caer instrumentos geofísicos sensibles y cámaras en orificios de perforación y crean modelos de las capas de rocas en un ordenador.

Toman muestras de rocas y fondo marino para comprobar sus propiedades físicas, como el tipo y grosor del lecho de roca subyacente. Deben tener en cuenta las fallas y los puntos débiles en la zona, los cuales pueden provocar problemas de drenaje o inestabilidad.

Los geólogos también buscan fuentes de energía alternativas. Por ejemplo, investigan el potencial energético geotermal (el calor almacenado en el interior de la Tierra). Actualmente, Islandia consigue la mayor parte de su energía del calor almacenado en las rocas volcánicas fundidas.

Los hidrogeólogos son expertos en encontrar y dirigir recursos de agua subterránea. Este trabajo es especialmente importante en países muy calurosos, donde la mayoría del agua debe estar bajo tierra.

En cualquier tipo de proyecto de ingeniería civil, los geólogos deben estudiar minuciosamente las estructuras que intervienen en él, para garantizar la seguridad en el trabajo, así como para minimizar el impacto ambiental.

Estos profesionales desempeñan un papel importante a la hora de afrontar cuestiones medioambientales. Por ejemplo, ayudan a las autoridades municipales a elegir vertederos seguros, garantizando la idoneidad de las rocas del entorno (las filtraciones de fluidos pueden contaminar los ríos cercanos). También aconsejan respecto a problemas medioambientales como qué hacer con las minas abandonadas y las tierras contaminadas por residuos industriales.

Asimismo, los geólogos enseñan y llevan a cabo investigaciones en universidades y museos y enseñan en escuelas e institutos.
Perfil profesional
Para ser geólogo, se necesita:
  • Un enfoque metódico y minucioso del trabajo.
  • Prestar atención a los detalles en cosas como análisis de muestras y elaboración de mapas geológicos.
  • Aptitudes para el trabajo en equipo, ya que hay que trabajar con geoquímicos, geofísicos, ingenieros y geólogos con conocimientos especializados distintos a los propios.
  • Buena disposición para hacer trabajo de campo en todo tipo de condiciones meteorológicas y terrenos, haciéndolo posiblemente en solitario durante mucho tiempo.
  • Capacidad para explicar las cosas clara y concisamente, incluso en informes por escrito.
  • Buenas aptitudes con el ordenador para realizar informes y modelos geológicos, así como para analizar información.
Poseer una buena visión cromática es muy importante en la mayoría de ámbitos de la geología, porque es necesario describir y reconocer las sutiles características cromáticas de las piedras y minerales e interpretar mapas geológicos, en los cuales el color sirve para indicar los diferentes tipos de roca.

Tener aptitudes para las matemáticas y habilidad para usar estadísticas representa una ventaja.

Algunas áreas de la geología requieren un alto nivel de buenas dotes para las matemáticas, entre ellas la geofísica, la ingeniería geológica y la vulcanología.
Competencias
  • Analiza resultados obtenidos de sondeos sísmicos.
  • Aptitudes matemáticas.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Asesora a las autoridades locales sobre la ubicación de vertederos.
  • Asesora sobre la exploración de recursos naturales.
  • Asesora sobre la seguridad e idoneidad de estructuras de ingeniería civil.
  • Asesora sobre la seguridad e idoneidad de exploraciones.
  • Buen sentido del color.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Capaz de prestar atención al detalle.
  • Capaz de trabajar tanto solo como en equipo.
  • Crea modelos computarizados de secciones de roca.
  • En forma físicamente.
  • Establece la edad y la evolución de elementos geológicos.
  • Estudia imágenes de satélite.
  • Estudia y cartografía la distribución de características geológicas.
  • Habilidad para la estadística.
  • Habilidades en laboratorio.
  • Habilidades informáticas.
  • Identifica y gestiona recursos de aguas subterráneas.
  • Investiga recursos alternativos de energía.
  • Metódico.
  • Observador.
  • Planifica y realiza trabajo de campo.
  • Preciso.
  • Propone soluciones geológicas para contaminación en terrenos en desuso.
  • Propone soluciones geológicas para problemas medioambientales en minas abandonadas.
  • Sensato.
  • Supervisa y pronostica desprendimientos o aludes de lodo.
  • Supervisa y pronostica terremotos y erupciones volcánicas.
  • Toma y analiza muestras de roca o de suelo marino para determinar el tipo de lecho de roca y su solidez.
  • Trabaja con sistemas de información geográfica (SIG).
  • Utiliza fotografías aéreas.
  • Utiliza instrumentos y cámaras geológicos en perforaciones.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
Cursos relacionados