Descripción
Los cirujanos operan a pacientes en el hospital. Aparte de operar, dedican tiempo a hablar con el paciente y tranquilizarlo, explicándole la necesidad de proceder a la operación, su proceso y riesgos implicados y los posibles resultados. Los cirujanos también dirigen los cuidados del paciente tras la operación. Se especializan en un campo de la cirugía, incluida la cirugía general.
Actividades laborales
Los cirujanos operan a pacientes en el hospital. Trabajan con gran habilidad manual, utilizando una serie de instrumentos, técnicas y tipos de equipo. Deben utilizar, además, su experto conocimiento de áreas científicas, como la anatomía, la patología y la fisiología.

Generalmente, el cirujano verá por primera vez a un paciente después de que le haya sido remitido por el médico de cabecera o por un médico que trabaja en otra área del hospital, incluida la unidad de accidentes y urgencias.

Trabajando con los médicos del hospital, o comunicándose con los médicos, el cirujano diagnostica el problema y determina la manera más apropiada para tratarlo con cirugía.

Además de trabajar en el quirófano, haciendo la operación en sí, los cirujanos pasan mucho tiempo en consultorios o en visitas de sala, hablando con los pacientes.

Tienen que explicar claramente por qué necesitan operar, qué ocurrirá durante la operación, cuáles pueden ser sus riesgos o efectos secundarios, sus posibilidades de éxito y cuánto tiempo debe permanecer el paciente en el hospital después de la operación. Es importante para el cirujano tranquilizar e informar al paciente.

El tipo particular de operación que realiza un cirujano depende de su especialidad. Entre ellas, se cuenta:
  • cirugía general
  • neurocirugía (cerebro)
  • cirugía cardiotorácica (corazón y pulmones)
  • cirugía oral y maxilofacial (cabeza, cara y cuello)
  • cirugía de oído, nariz y garganta (también conocida como otorrinolaringología)
  • cirugía plástica (piel y construcción de huesos)
  • cirugía pediátrica (niños)
  • cirugía traumatológica y ortopédica (huesos y articulaciones)
  • urología (urinaria).
En la sala de operaciones, los cirujanos visitan a sus pacientes antes de la operación. Comprueban que las marcas de incisión estén en el lugar correcto y responden a cualquier pregunta de última hora.

Los cirujanos realizan sus operaciones en el quirófano, que se mantiene muy limpio y estéril. Efectúan una serie de operaciones menores rutinarias o se concentran en una o dos operaciones importantes, que pueden llevar horas.

Mientras están operando, pueden enseñar las técnicas quirúrgicas y procedimientos a otros médicos.

Los cirujanos trabajan en equipo con anestesistas, perfusionistas (que controlan el equipo de soporte vital) y los profesionales del departamento de operaciones (cuyo papel incluye proporcionar al cirujano instrumentos y equipo).

También ayudan a dirigir el cuidado del paciente después de la operación.

En la consulta, los cirujanos deciden si los casos mandados por los médicos de cabecera son de urgencia o de rutina. Citan a los pacientes en la consulta y se encargan del papeleo. También asisten a las reuniones del comité para hablar sobre cuestiones relacionadas con el personal y los recursos.

Los cirujanos dedican tiempo a investigar, para mantenerse al día con las nuevas tecnologías quirúrgicas. Pueden publicar artículos en revistas médicas, y algunos cirujanos dan conferencias a los profesionales de la salud.

Trabajan muchas horas y pasan de guardia cierto tiempo. Cuando están de guardia, puede que tengan que realizar operaciones de emergencia.
Perfil profesional
Para ser cirujano, se requiere:
  • Excelentes conocimientos prácticos, con mano firme y buena coordinación.
  • Precisión y atención al detalle.
  • Interés por la ciencia y los conocimientos científicos, especialmente biología y química. Los cirujanos necesitan usar el conocimiento de campos como la anatomía, la fisiología y la patología.
  • Capacidad de comunicación; debe ser capaz de escuchar a los pacientes y de explicarles las cosas con claridad.
  • Actitud tranquila y cordial para tranquilizar a los pacientes.
  • Capacidad para trabajar en equipo, por ejemplo, para trabajar con otros tipos de médicos, y con personas como profesionales de departamentos operativos y perfusionistas.
  • Aptitud para hacer frente a situaciones angustiosas, y fortaleza emocional para tratar con pacientes que tienen enfermedades graves como el cáncer.
  • Aptitud física y resistencia para realizar operaciones durante un largo período de tiempo.
  • Capacidad para tomar decisiones tranquilas y racionales bajo presión, siendo capaz de soportar bien el estrés.
Competencias
  • Amable.
  • Aptitud para tomar decisiones.
  • Aptitudes para el liderazgo.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Capacidad para bregar con situaciones angustiantes.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de calmar y tranquilizar a la gente.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Capaz de prestar atención al detalle.
  • Capaz de respetar a personas de todos los orígenes.
  • Capaz de trabajar bajo presión.
  • Comprensivo.
  • Decisivo.
  • Empático.
  • En forma físicamente.
  • Enseña a médicos que están estudiando los cursos generales o la especialidad.
  • Habilidad para resolver problemas.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades prácticas.
  • Lleva registros con precisión.
  • Paciente.
  • Realiza investigación.
  • Trabaja en cirugía ambulatoria.
  • Trabaja en cirugía de trasplantes de órganos.
  • Trabaja en cirugía de urgencias.
  • Trabaja en cirugía laparoscópica.
  • Trabaja en cirugía programada.
  • Trabaja en microcirugía.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
  • Grado en Medicina
  • Máster Oficial en Cirugía Bucal e Implantología