Dietista

Descripción
Los dietistas son expertos en dietética y nutrición. Son especialistas en el conocimiento de los alimentos y en la salud. Atienden a pacientes en hospitales, enseñan sus conocimientos a otro personal médico y el promueven una alimentación saludable en la comunidad. Los dietistas están involucrados en muchos otros ámbitos, incluido el deporte, la industria alimentaria, la investigación alimentaria y la educación.
Actividades laborales
Los dietistas trabajan en distintos entornos y pueden especializarse en el asesoramiento sobre diferentes temas de salud.

Los dietistas ofrecen consejo y seguimiento a la vez que educan a los pacientes que necesitan dietas especiales como parte de su tratamiento. Por ejemplo, trabajan con pacientes que sufren enfermedades renales, diabetes, alergias alimentarias o trastornos de la alimentación.

Pueden trabajar en hospitales o en consultorios de atención ambulatoria. Asimismo, forman en la materia y dan soporte al personal del hospital. Los dietistas asesoran los departamentos de cocina del hospital con consejos de nutrición en general, así como en la preparación de dietas especiales.

Los dietistas hospitalarios también pueden trabajar con bioquímicos y estadísticos en la investigación clínica, para mejorar el diagnóstico y el tratamiento de algunas enfermedades.

Pueden especializarse en distintas áreas, tales como la pediatría, las alergias, las enfermedades renales, el cáncer, el síndrome del colon irritable y la obesidad.

Los dietistas comunitarios están involucrados en la promoción de la salud, el trabajo clínico o una mezcla de ambos. Pueden atender a personas en una consulta, o bien en organizaciones tales como escuelas, prisiones, comunidades concretas o grupos de voluntarios. También pueden visitar a los pacientes en sus propios hogares.

Los dietistas comunitarios promueven la salud y previenen enfermedades al proporcionar información actualizada sobre la nutrición a los pacientes. Planifican y ejecutan programas de educación sanitaria para escuelas y grupos comunitarios (por ejemplo, asociaciones de personas que trabajan para controlar su peso, mujeres embarazadas y jubilados).

También pueden asesorar a empresas de catering que se encargan de las comidas escolares, de caterings para empresas o eventos o de la preparación de las comidas para guarderías. Se aseguran de que los caterings sean seguros y proporcionen una alimentación equilibrada con una proporción adecuada de proteínas, carbohidratos, hierro, vitaminas, etc.

A veces, investigan comunidades determinadas, como por ejemplo los hábitos alimentarios de los ancianos.

Los dietistas tienen conocimientos sobre el comportamiento humano, no solo sobre nutrición. Esto significa que comprenden de qué forma afecta la nutrición al organismo y cuáles son los mecanismos más apropiados para conseguir cambiar de dieta. También son expertos en el vínculo existente entre la salud mental y la dieta.

Apoyan, capacitan y asesoran a otros profesionales de la salud en cuestiones de alimentación. Por ejemplo, los dietistas comunitarios pueden trabajar con médicos, visitadores médicos, matronas y terapeutas ocupacionales.

Los dietistas deportivos trabajan con los atletas, equipos deportivos, entrenadores y centros de fitness, ofreciendo asesoramiento en todos los ámbitos de la nutrición para el deporte. Esto incluye el diseño de dietas apropiadas para cada deportista, la cantidad calórica y la distribución de nutrientes más equilibrada para conseguir un mejor rendimiento deportivo.

También hay dietistas especializados en áreas como la industria alimentaria y farmacéutica, y en educación, investigación y periodismo.
Perfil profesional
Para ser dietista se necesita:
  • Tener conocimientos científicos.
  • Tener interés por la alimentación y la nutrición.
  • Disfrutar del trato con la gente.
  • Mostrar empatía y tacto con los pacientes, así como no mostrarse juicioso con ellos.
  • Capacidad para motivar al paciente para que cambie su dieta y su estilo de vida.
  • Sensibilidad frente a las diferentes creencias culturales acerca de los alimentos y las leyes dietéticas religiosas.
  • Habilidades de trabajo en equipo, para coordinarse con médicos, enfermeras, trabajadores sociales, visitadores médicos, maestros y otros profesionales.
  • Mantenerse al día sobre los avances en el conocimiento y asesoramiento nutricionales, así como sobre las estrategias gubernamentales de promoción de salud.

Competencias
  • Amable.
  • Aptitudes para la escucha.
  • Asesora a proveedores de catering responsables de los menús de las escuelas.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capacidades organizativas.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Capaz de llevar varios casos.
  • Capaz de mantenerse al día de los procedimientos y tratamientos.
  • Ciertos conocimientos de diferencias culturales y religiosas.
  • Colabora con personal del hospital para elaborar comidas.
  • Elabora y prepara dietas especiales adaptadas a necesidades individuales.
  • Evalúa y mejora planes de dieta.
  • Forma y presta soporte a otros miembros del hospital.
  • Habilidad para evaluar.
  • Habilidad para motivar.
  • Habilidades comunicativas.
  • Imparte educación en materia de salud.
  • No es sentencioso.
  • Observador.
  • Planifica y dirige programas de educación sanitaria en la comunidad.
  • Proporciona asesoramiento.
  • Realiza investigación.
  • Sensible.
  • Trabaja en dietética y nutrición deportiva.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
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