Técnico de materiales

Descripción
Los técnicos de materiales dan soporte al trabajo de los ingenieros de materiales. Les ayudan en la investigación y desarrollo de nuevos materiales, prueban cómo reaccionan bajo diferentes condiciones (tales como la temperatura y el estrés) y a problemas tales como la corrosión.
Actividades laborales
Los técnicos de materiales pueden trabajar en cualquier área donde se produzca o utilice materiales, como en industrias manufactureras, industrias de construcción naval, refinerías de petróleo, industrias aeronáutica e ingeniería civil.

Llevan a cabo las pruebas de rutina para analizar características del material, por ejemplo, su fuerza, el peso, la flexibilidad, la fiabilidad y el impacto en el medio ambiente. Los técnicos también pueden ayudar a calcular el coste de producción de un material.

Una prueba de rutina podría incluir el uso de microscopios de electrones o radiaciones X para observar el interior de un material, y para estudiar la forma en que se ha modificado al someterse a una temperatura elevada, por ejemplo.

Cuando un material ya está en uso, por ejemplo, formando parte de una aeronave, un puente o presa, la prueba tiene que ser no destructiva. Esto significa que deben hacer una prueba que no dañe el material ni, por lo tanto, la estructura o producto del que forma parte, para que pueda seguir utilizándose.

Los métodos de prueba no destructivos incluyen el uso de líquidos y tintes para detectar grietas, y los ultrasonidos para recopilar información del interior del material. Las áreas de investigación incluyen la fatiga por corrosión del metal.

Los técnicos tienen que registrar sus resultados de forma minuciosa. Con frecuencia utilizan ordenadores para introducir, analizar y mostrar los resultados.

Un técnico superior podría interpretar los resultados y elaborar un informe para presentárselo a los científicos.

Además de las pruebas de rutina, los técnicos se ocupan de las tareas del día a día del laboratorio, que incluyen:
  • Creación y limpieza del equipamiento.
  • Control de las existencias del laboratorio.
  • Realización de pedidos de nuevos equipamientos cuando sea necesario.
  • Eliminación de residuos de laboratorio.
Los técnicos de materiales trabajan junto con científicos, tecnólogos, ingenieros de materiales y otros técnicos.
Perfil profesional
Para ser técnico de materiales se necesita:
  • Habilidades prácticas.
  • Interés en el uso de la ciencia.
  • Ser curioso y disfrutar diseñando experimentos para analizar materiales.
  • Un enfoque paciente, minucioso y metódico a la hora de realizar experimentos.
  • La voluntad de hacer las pruebas de rutina, prestando mucha atención al detalle en todo momento.
  • Habilidades numéricas para tomar medidas, y para grabar y analizar los resultados del experimento.
  • Conocimientos de informática para registrar los resultados.
  • La capacidad de explicar los resultados de sus investigaciones con claridad. Los técnicos superiores puede que deban redactar informes sobre sus hallazgos.
  • Habilidades de trabajo en equipo y habilidades de comunicación para trabajar junto con científicos, ingenieros y otros técnicos.
En función de los métodos de prueba utilizados, es posible que se requiera una buena visión el color.
Competencias
  • Analiza cómo reacciona un material en diferentes condiciones.
  • Buen sentido del color.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Capaz de prestar atención al detalle.
  • Capaz de trabajar tanto solo como en equipo.
  • Comprensivo.
  • Crea un modelo por ordenador de la estructura interna del material.
  • Elimina residuos de laboratorio de manera segura.
  • Experto en métodos de prueba no destructivos.
  • Habilidad para los números.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades en laboratorio.
  • Habilidades informáticas.
  • Habilidades prácticas.
  • Investigador.
  • Lleva registros con precisión.
  • Metódico.
  • Monta, organiza y limpia el equipamiento.
  • Preciso.
  • Prueba piezas defectuosas.
  • Realiza el mantenimiento y repara equipo de laboratorio.
  • Selecciona el material más apropiado para un cometido.
  • Usa microscopios electrónicos y de rayos X para investigar la estructura interna de los materiales.
  • Verifica y realiza pedidos de stock.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
Cursos relacionados