Ingeniero de materiales

Descripción
Los ingenieros de materiales estudian las cualidades, características y usos de los materiales. Investigan y desarrollan nuevos materiales y mejoran el uso de los ya existentes. Prueba cómo reaccionan los materiales ante variables, tales como la temperatura, la presión y el estrés, y resuelven problemas como la corrosión y la fatiga del metal.
Actividades laborales
Los ingenieros de materiales aplicar sus conocimientos para investigar y desarrollar nuevos materiales, y para mejorar el uso de los ya existentes. Además, seleccionan los mejores materiales para cada uso.

Investigan, prueban y desarrollan nuevos productos en una amplia variedad de industrias, incluyendo metales, polímeros, plásticos, fibras sintéticas y naturales, cerámica, cristal y arena.

Participan el diseño y desarrollo de productos de ingeniería y estructuras, incluyendo refinerías de petróleo, aviones, plantas de energía nuclear, proyectos de ingeniería civil, equipamiento deportivo, y tecnología médica, tales como la elaboración de extremidades artificiales.

Algunos están especializados en un tipo de material.

Los ingenieros de materiales utilizan una gran variedad de materiales técnicos para investigar las estructuras físicas y evaluar su comportamiento bajo condiciones tales como la temperatura, la presión y el estrés.

Por ejemplo, los microscopios electrónicos utilizan rayos X para examinar las estructuras internas y revelan así la forma en la que se comportan los materiales, por ejemplo, los cambios que experimentan ante temperaturas extremas. Usan ordenadores para evaluar y probar los materiales, y crean modelos informáticos de las estructuras internas de los materiales y las reacciones de dichos materiales frente a distintos experimentos.

Los ingenieros de materiales pueden utilizar sus conocimientos para controlar la estructura de los materiales. Esto les permite que manipular sus características, como la fuerza, o las materias específicas que se pueden aplicar en cada caso.

En investigación y desarrollo, los ingenieros de materiales satisfacen la demanda de nuevos y mejores materiales. Por ejemplo, la industria aeronáutica exige materiales cada vez más fuertes y aleaciones ligeras para la estructura de las aeronaves.

Además de desarrollar y mejorar los materiales, una parte fundamental de su trabajo es comprobar la calidad y seguridad de los materiales, mediante la puesta en práctica de estrategias de vigilancia para garantizar el uso seguro de los materiales. Se trata de métodos de prueba y análisis no destructivos de las piezas defectuosas.

Por ejemplo, las refinerías de petróleo utilizan temperaturas y presiones muy elevadas, y requiere materiales que no se oxiden, para minimizar el riesgo de fugas de líquidos y gases en el medio ambiente.

Debido a que la corrosión solo puede visualizarse en una etapa posterior, los ingenieros deben garantizar un sistema de vigilancia para detectar pistas de esta corrosión en su fase inicial.

Las medidas para controlar la corrosión incluyen el uso de materiales más resistentes, el cambios en funcionamiento de la planta, el seguimiento y la adición de sustancias que ralentizan la corrosión.

Las cuestiones medioambientales son cada vez más importante en esta profesión Los ingenieros de materiales buscan maneras de reciclar los materiales, para reducir los residuos y el consumo de energía.

Los ingenieros de materiales trabajan en laboratorios para sus tareas básicas, y pueden visitar talleres y fábricas ruidosos, sucios y potencialmente peligrosos. A veces, usan ropa de protección como cascos, botas y guantes.

Los ingenieros de materiales pueden visitar clientes de la industria internacional para averiguar los requisitos técnicos o para explicar los últimos avances tecnológicos.
Perfil profesional
Para ser ingenieros de materiales tendrá que mostrar:
  • Habilidades para resolver problemas.
  • Interés en el uso práctico de la ciencia (especialmente de matemáticas, física y química).
  • Interés por la ingeniería, la fabricación y la industria.
  • Un enfoque paciente y metódico para la investigación y el desarrollo de nuevos materiales.
  • Precisión y ser perfeccionista.
  • Una capacidad de explicar sus hallazgos con claridad y concisión, y también habilidades de comunicación escrita para la redacción de los informes.
  • Habilidades de trabajo en equipo.
  • La capacidad de utilizar nuevas tecnologías, incluyendo TIC.
  • Voluntad de aprender y desarrollar nuevos conocimientos, y de mantenerse al día con los avances científicos globales.

Competencias
  • Analiza cómo reacciona un material en diferentes condiciones.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Capaz de prestar atención al detalle.
  • Crea un modelo por ordenador de la estructura interna del material.
  • Desarrolla métodos para incrementar el reciclaje y reducir los residuos.
  • Experto en métodos de prueba no destructivos.
  • Habilidad para resolver problemas.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades en laboratorio.
  • Habilidades informáticas.
  • Innovador.
  • Investiga y desarrolla nuevos materiales.
  • Lleva a cabo una serie de estrategias para prevenir la corrosión.
  • Lleva registros con precisión.
  • Metódico.
  • Observador.
  • Organizado.
  • Planifica y pone en práctica estrategias para asegurar la seguridad de los materiales.
  • Preciso.
  • Prueba piezas defectuosas.
  • Selecciona el material más apropiado para un cometido.
  • Sensato.
  • Supervisa y dirige a un grupo de técnicos en materiales.
  • Usa microscopios electrónicos y de rayos X para investigar la estructura interna de los materiales.
  • Visita a los clientes para tratar sobre sus requerimientos técnicos.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
Cursos relacionados