Odontólogo

Descripción
Los odontólogos diagnostican, tratan y previenen caries dentales y enfermedades de las encías. Realizan chequeos y revisiones regulares, agujerean, preparan y rellenan cavidades, dientes, dentaduras postizas y otros aparatos, a la vez que ajustan, equilibran y pulen dientes, extraen dientes con caries y asesoran a sus pacientes sobre la higiene bucal. También corrigen irregularidades, tales como dientes torcidos, especialmente en niños.
Actividades laborales
Una gran parte de la labor del odontólogo o dentista se centra en la prevención de las caries dentales y enfermedades periodontales.

Visitan a los pacientes y les realizan chequeos con regularidad para asegurarse de que no surgen problemas nuevos de cualquier tipo.

Los odontólogos también educan a sus pacientes acerca de la higiene oral, por ejemplo, cómo cepillarse los dientes correctamente y usar hilo dental, o la importancia de evitar el exceso de azúcar en la dieta para reducir la aparición de caries.

Cuando un paciente tiene un problema, el odontólogo tiene que hacer un diagnóstico, estudiando primero el historial dental del paciente y examinando sus dientes y su boca, a veces mediante el uso de rayos X. Hacen preguntas a los pacientes para averiguar cuáles son los síntomas, por ejemplo, cuándo y dónde siente el dolor.

Un tratamiento rutinario típico incluye: un raspado y pulido de dientes, la perforación, preparación y el empaste de cavidades, y la extracción de dientes cariados o infectados.

Los odontólogos tratan los dientes con disposiciones irregulares, especialmente en los niños. Lo hacen mediante aparatos de ajuste, tales como aparatos de ortodoncia. Reemplazan la totalidad o parte de los dientes con coronas de fijación, puentes y dentaduras postizas.

Los odontólogos son una parte muy importante de un equipo de una clínica dental. Los auxiliares de odontología les ayudan durante el tratamiento, por ejemplo, proporcionándoles los instrumentos que necesiten, tomando notas y mezclando los materiales para los empastes. Los odontólogos también pueden enseñar o supervisar el trabajo de los higienistas dentales y de los terapeutas dentales.

Trabajan con los aparatos (por ejemplo, prótesis y puentes) cuya fabricación encargan previamente a un técnico dental.

Pueden trabajar con pacientes particulares en clínicas privadas, o bien con pacientes de la seguridad social. También hay odontólogos que trabajan en hospitales.

Los odontólogos especializados en ortodoncia se encargan de los casos más complejos, tales como dientes torcidos o caídos, o aparatos correctores.

Algunos odontólogos se especializan en la cura lesiones orales y en la cirugía maxilofacial para tratar enfermedades faciales graves o enfermedades de los dientes y las encías.

También hay odontólogos en áreas como empresas privadas, universidades y centros de investigación.
Perfil profesional
Para ser odontólogo se necesitan las características siguientes:
  • Poseer habilidades de comunicación: debe ser capaz de hacer preguntas, y explicar con claridad el tratamiento que aplicará a los pacientes.
  • Tener empatía y saber tratar con los pacientes para conseguir que se sientan cómodos y relajados en la camilla.
  • Tener habilidades manuales.
  • Tener capacidad de utilizar una gran variedad de herramientas y equipamientos especializados.
  • Tener paciencia y capacidad de poner atención a los detalles.
  • Tener resistencia y una condición física mínima, ya que el trabajo puede resultar agotador.
  • Tener interés por la ciencia y aptitudes científicas.
Los odontólogos que tienen su propia consulta necesitan mostrar habilidades para los negocios, capacidad de liderazgo y capacidad de trabajar en equipo.
Competencias
  • Amable.
  • Aplica fluoruro y selladores dentales.
  • Aptitudes para dirigir.
  • Aptitudes para el liderazgo.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capacidades organizativas.
  • Capaz de calmar y tranquilizar a la gente.
  • Capaz de prestar atención al detalle.
  • Capaz de respetar a personas de todos los orígenes.
  • Capaz de usar una variedad de equipamiento médico.
  • Coloca prótesis dentales fijas o removibles.
  • Comprensivo.
  • Desincrusta sarro y pule piezas dentales.
  • Dirige a uno o más enfermeros dentales.
  • Empático.
  • En forma físicamente.
  • Especializado en maxilofacial.
  • Especializado en ortodoncia.
  • Extrae piezas dentales cariadas o sépticas.
  • Habilidad para el marketing.
  • Habilidad para los números.
  • Habilidad para resolver problemas.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades prácticas.
  • Imparte educación en materia de salud.
  • Lleva registros con precisión.
  • Paciente.
  • Perfora piezas dentales cariadas, y limpia y rellena las cavidades.
  • Proporciona asesoramiento.
  • Realiza impresiones de dentaduras.
  • Realiza sustituciones temporales de coronas de urgencia y empastes.
  • Realiza un proyecto de marketing para la consulta médica.
  • Se encarga de la gestión presupuestaria.
  • Supervisa a uno o más higienistas o terapeutas.
  • Trabaja en el servicio dental de un hospital.
  • Trabaja en medicina general.
  • Trabaja en un servicio dental de atención primaria.
  • Utiliza rayos X para diagnosticar.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
Cursos relacionados