Hidrogeólogo

Descripción
Los hidrogeólogos estudian la situación, carácter y movimiento de las aguas subterráneas. Usan sus conocimientos para encontrar nuevos recursos de agua subterránea, y para mantener la calidad y cantidad de los ya existentes. También asesoran a las personas en materia de agricultura, industria, minería e ingeniería civil sobre el uso del agua y los problemas ambientales.
Actividades laborales
Los hidrogeólogos se encargan de dos tareas fundamentales, la gestión y conservación de los recursos existentes de agua subterránea, y la búsqueda de nuevos recursos.

El agua es uno de los recursos naturales más importantes de la Tierra, y una gran parte del agua utilizada por el ser humano proviene de debajo de la tierra. El aumento de la población en todo el mundo significa que la necesidad de encontrar y conservar los suministros de agua limpia es cada vez más importante.

El trabajo de campo que realizan los hidrogeólogos podría incluir la perforación de tierras para recoger información sobre las aguas subterráneas y las estructuras subterráneas (tales como su naturaleza y su capacidad para almacenar agua), así como las pruebas sobre la calidad del agua, la identificación de la presencia de contaminación.

En la oficina o laboratorio, los hidrogeólogos pueden usar ordenadores para producir modelos de la distribución y de flujo de las aguas subterráneas, y los productos químicos que contiene. También crean mapas, gráficos e informes.

Los hidrogeólogos utilizan sus hallazgos de distintas maneras. Algunos trabajan para agencias del gobierno, y se encargan de la supervisión y la gestión de entornos acuáticos.

Otros estudian sequías e inundaciones, evalúan la forma en que se van a afectar los suministros de agua subterránea, y utilizan sus resultados para asesorar procedimientos tanto nacionales como extranjeros.
Algunos hidrogeólogos trabajan como consultores, por ejemplo, en la evaluación del uso del agua en la agricultura, la silvicultura y la planificación urbana.

Aconsejan a las personas sobre las mejores maneras de evitar la contaminación de ríos y fuentes de aguas subterráneas, ayudando a los agricultores a evitar filtraciones químicas de fertilizantes y pesticidas en el sistema de agua, y asesoran a las autoridades locales sobre la seguridad en los sistemas de eliminación de residuos.

Los hidrogeólogos trabajan con empresas dedicadas a la agricultura, la industria, la ingeniería y la minería para asegurarse de que estas áreas cumplan con la legislación y reglamentación medioambiental.

Aconsejan a empresas de ingeniería y empresas mineras sobre cómo el agua afectará a sus proyectos y, a su vez, cómo las obras de minería e ingeniería podrían afectar a los sistemas de agua. Este trabajo se conoce como evaluación del impacto.

La búsqueda de nuevos suministros de agua subterránea es particularmente importante en los países cálidos, en desarrollo, por lo que a menudo hay una demanda importante de hidrogeólogos con experiencia en el extranjero.

Este trabajo podría incluir la identificación de la presencia de las aguas subterráneas y la evaluación de su cantidad y calidad, o podría requerir la formación de personas en el uso de la tecnología hidrogeológica.
Perfil profesional
Para ser hidrogeólogo se necesitará:
  • Un enfoque exhaustivo y metódico de su trabajo.
  • Capacidad de poner atención al detalle, por ejemplo, para el análisis de muestras y la producción de mapas geológicos.
  • Buenas habilidades de trabajo en equipo para trabajar con gente como geoquímicos, geofísicos e ingenieros.
  • La voluntad de hacer trabajo de campo bajo todo tipo de condiciones climáticas y todo tipo de terreno, y la capacidad de trabajar también por cuenta propia durante largos períodos de tiempo.
  • La capacidad de explicar sus resultados y dar su opinión con claridad y concisión, incluso mediante informes escritos.
  • Conocimientos de informática para producir informes y modelos geológicos, y para analizar los datos.
  • Fuertes habilidades numéricas para realizar modelados matemático.
Una buena visión de color es muy importante en la mayoría de las áreas de geología, debido a la necesidad de describir y reconocer las características sutiles de color de rocas y minerales, y para leer mapas geológicos, que utilizan referencias de color para indicar los diferentes tipos de roca.
Competencias
  • Aptitudes matemáticas.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Asesora a los agricultores sobre los métodos para evitar el escurrimiento de sustancias químicas.
  • Asesora al gobierno local sobre sistemas seguros de vertidos de aguas.
  • Asesora sobre el impacto de las sequías y las inundaciones.
  • Asesora sobre uso del agua y problemas ambientales.
  • Buen sentido del color.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Capaz de prestar atención al detalle.
  • Capaz de trabajar tanto solo como en equipo.
  • Habilidad para la estadística.
  • Habilidades en laboratorio.
  • Habilidades informáticas.
  • Identifica contaminación química en el nivel acuífero.
  • Lleva a cabo trabajo de campo para comprobar las estructuras subterráneas y de aguas freáticas.
  • Metódico.
  • Observador.
  • Planifica y realiza trabajo de campo.
  • Preciso.
  • Proporciona informes de evaluación del impacto para obras de ingeniería civil o compañías de explotación minera.
  • Sensato.
  • Trabaja con sistemas de información geográfica (SIG).
  • Trabaja en países en desarrollo identificando y dirigiendo aguas subterráneas.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
Cursos relacionados