Astrónomo

Descripción
Los astrónomos estudian la física del universo. Investigan las estrellas, los planetas, las galaxias y otros cuerpos celestes. Usan telescopios desde tierra o en el espacio, analizan los datos y utilizan modelos teóricos para estudiar los objetos. Los astrónomos también diseñan y construyen nuevos equipamientos para recopilar datos.
Actividades laborales
El origen del universo y la búsqueda de vida en otros planetas son dos de los temas que fascinan e inspiran a los astrónomos.

El espacio es como un laboratorio gigante, que los astrónomos estudian a profundidad, tanto los procesos físicos, como las leyes y fenómenos que lo rigen y que no existen en la Tierra. Por ejemplo, el universo contiene campos magnéticos muy fuertes, agujeros negros, y zonas de calor y frío extremos.

La astronomía debe trabajar con observaciones muy precisas y, por este motivo, los astrónomos utilizan telescopios, tanto en la Tierra como en el espacio, para observar el universo y tomar medidas con precisión. Cada vez se desarrollan telescopios y detectores más grandes y más sensibles, que permiten que los astrónomos estudien el cosmos con más detalle.

Los astrónomos utilizan diferentes tipos de telescopios para estudiar fenómenos distintos. Los telescopios ópticos captan la luz, y más grandes tienen espejos de más de diez metros de diámetro. Los astrónomos utilizan telescopios como este para estudiar galaxias situadas más de diez mil millones de años luz de distancia.

Los telescopios de infrarrojos permiten a los astrónomos visualizar objetos tibios como estrellas jóvenes llenas de polvo.

Los astrónomos utilizan un telescopio espacial, para visualizar con exactitud las zonas del espacio que quieren observar. Si el telescopio acepta su solicitud, el astrónomo tiene "tiempo de observación".

El trabajo requiere viajar y pasar tiempo en un observatorio. Los mejores sitios para colocar los telescopios están lejos de los centros de población y la contaminación lumínica, en las altas montañas, por encima de las capas inferiores de la atmósfera de la Tierra. Cada vez más, el personal de los observatorios programa el telescopio y envía los resultados al astrónomo a través de internet.

Un día típico de un astrónomo se desarrolla en un despacho. La mayoría trabajan en las universidades como personal académico, donde combinan la investigación con la planificación de observaciones, el análisis de datos, la docencia, la preparación de conferencias y la corrección de los trabajos de los estudiantes.

Los astrónomos suelen trabajar en equipo, que puede incluir miembros de diferentes países. Los miembros del equipo son a menudo los especialistas, por ejemplo, en la astronomía observacional o en modelado teórico.

Además de viajar para realizar las observaciones, los astrónomos también pueden asistir a conferencias internacionales para compartir y discutir sus ideas.
Perfil profesional
Para ser astrónomo se necesita:
  • Amplios conocimientos de matemáticas, de física y también de química.
  • Competencias en TIC, ya que pasan mucho tiempo trabajando con ordenadores
  • Capacidad de explicar los resultados de forma clara y concisa, incluso en informes escritos.
  • Paciencia, habilidades de resolución de problemas, imaginación y determinación para el trabajo de investigación.
  • Unos conocimientos básicos en electrónica también pueden abrir oportunidades en el diseño y la construcción de nuevos equipamientos.

Competencias
  • Aptitudes matemáticas.
  • Aptitudes para la enseñanza.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Asiste a conferencias de astronomía internacionales.
  • Califica y evalúa el trabajo realizado por los estudiantes.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Conocimientos de electrónica.
  • Enseña a estudiantes de educación superior.
  • Habilidad para la estadística.
  • Habilidad para la programación.
  • Habilidad para resolver problemas.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades informáticas.
  • Habilidades para presentar.
  • Imaginativo.
  • Innovador.
  • Investiga y diseña instrumentos mecánicos, electrónicos y ópticos mejorados.
  • Metódico.
  • Observador.
  • Preciso.
  • Prepara e imparte clases, seminarios y tutorías.
  • Prepara y planifica clases.
  • Programa aplicaciones de software para el análisis y la observación.
  • Proporciona guía.
  • Reúne e interpreta datos obtenidos con telescopios infrarrojos y ópticos.
  • Sensato.
  • Usa diferentes métodos de enseñanza para estimular el interés y el aprendizaje.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
Cursos relacionados