Silvicultor

Descripción
Los silvicultores son responsables de la siembra, cuidado y mantenimiento de árboles y arbustos, principalmente en áreas verdes. El trabajo también puede incluir inspecciones in situ, la redacción de informes, el asesoramiento y la supervisión de los trabajadores. Los silvicultores trabajan para autoridades locales, instituciones públicas, como las que se encargan de la gestión de los parques nacionales, y las empresas de plantación privadas.
Actividades laborales
Los silvicultores gestionan la plantación, cuidado y mantenimiento de árboles y arbustos, de bosques enteros y de siembra de campos.

Hay dos tipos principales de trabajo en silvicultura: un trabajo práctico, como la plantación de árboles, y un trabajo de asesoramiento, por ejemplo, en empresas privadas, autoridades locales o empresas de consultoría.

El objetivo principal de la silvicultura es hacer un uso de los árboles como características agradables y con importancia ambiental en un entorno. Por otra parte, el objetivo también puede ser la producción de madera con fines lucrativos.

A nivel artesanal, los silvicultores se dedican a cortar y podar árboles, utilizando herramientas tales como motosierras y trituradoras, y en general, trabajan en el mantenimiento de la salud de los árboles.

Las tareas de cuidado y mantenimiento de los árboles incluyen la eliminación de ramas muertas y peligrosas, la aplicación de tratamientos a los árboles enfermos, y el desmantelamiento de árboles enteros.

Los silvicultores con más experiencia y calificaciones pueden desempeñar otras de funciones, algunas de ellas con responsabilidades de gestión.

Los silvicultores que trabajan para autoridades locales se encargan de inspeccionar y examinar todos los árboles dentro de una zona en concreto, por ejemplo, en calles, en parques y jardines públicos, y en áreas de desarrollo del arbolado.

Por ejemplo, identifican las especies de una zona y redactan un informe sobre el estado de los árboles. Señalan ramas que sobresalgan demasiado en las aceras o árboles que están en peligro de caer sobre los edificios, y priorizan el trabajo de cuidado y mantenimiento según las necesidades.

Pueden redactar informes sobre el estado de los árboles e incluir sus propias recomendaciones. También pueden mantener y actualizar registros informáticos de bases de datos sobre los árboles de un área local.

Los silvicultores que trabajan para autoridades locales también deben hacer cumplir la legislación vigente sobre la conservación de los árboles, para evitar que la gente dañe los árboles, que forman una parte importante del carácter de un territorio, o que pueden ser de importancia para la fauna local.

Deben comunicar las aplicaciones de la planificación para evitar posibles daños en los árboles, dando consejos a los departamentos locales de las autoridades de planificación. Los silvicultores que realizan estas tareas en concreto, a veces tienen que mostrar sus informes en investigaciones públicas y comparecer en los casos judiciales.

Los silvicultores que trabajan para autoridades locales y empresas privadas de plantación de la masa arbórea, son responsables de la planificación y la plantación de nuevos árboles. Por ejemplo, podrían desarrollar una nueva zona de bosque o reclamar un sitio industrial abandonado con este fin.

Puede ser que tengan una responsabilidad general sobre los presupuestos para el desarrollo y la selección de las plantas, la maquinaria, el equipamiento y otros recursos que deban utilizar.

Los silvicultores seleccionan los árboles basándose en el espacio disponible y en las características particulares deseables en cada caso, por ejemplo, el color de las hojas, las flores o los frutos.

Antes empezar una plantación nueva, puede que necesiten para llevar a cabo inspecciones in situ y elaborar informes sobre las condiciones del área, tales como el tipo de suelo, la topografía y el agua subterránea. A partir de esta información, pueden asesorar a las autoridades locales y las empresas privadas.

A continuación, son responsables de la plantación y el riego, así como del cuidado y la protección de los árboles mientras durante su desarrollo.

Los silvicultores que trabajan en parques nacionales son responsables de la conservación de los árboles dentro de los límites de los parques. Identifican las especies, analizan los posibles daños y enfermedades de los árboles, y llevar a cabo tareas de mantenimiento.

Los silvicultores también trabajan como consultores, ofreciendo un servicio de asesoramiento y resolución de problemas.

Algunos silvicultores supervisan a otros trabajadores y son responsables de su contratación y la formación. Son responsables de la salud y la seguridad en el lugar de trabajo, y del mantenimiento y de la seguridad de los equipamientos.
Para el trabajo más artesanal, para realizar cualquier trabajo práctico, deben usar ropa de protección como cascos protectores para los oídos y gafas protectoras, así como guantes, pantalones y botas especiales para el manejo de las motosierras.
Perfil profesional
Para ser silvicultor se necesita:
  • Conocimientos extensos sobre árboles y arbustos, incluyendo conocimientos sobre biología, relativos al crecimiento, la alimentación, las plagas y las enfermedades que pueden afectar a los árboles.
  • Disponibilidad para trabajar en altura y al aire libre, incluso bajo cualquier condición meteorológica.
  • Aptitud física realizar los trabajos prácticos.
  • La capacidad de utilizar herramientas y equipamiento correctamente y con seguridad.
  • Habilidades de comunicación, para la supervisión de otros trabajadores, así como para dar consejos a los departamentos de planificación y tratar con el público en general.
  • Un sentido de la responsabilidad, con capacidad suficiente para seguir los procedimientos de salud y seguridad en cuanto al uso de equipamientos y productos químicos.
  • Mantenerse al día sobre aspectos de legislación, por ejemplo, sobre la protección de los árboles y la normativa vigente de salud y seguridad.
Unas habilidades básicas en TIC pueden resultar una ventaja, por ejemplo, para la actualización de bases de datos y la redacción de informes con el ordenador.

Los silvicultores que deben hacen cumplir la legislación para proteger los árboles tienen que mostrarse discretos, pero firmes y mostrar autoconfianza a la hora de tratar con el público.

La capacidad de leer y entender mapas y diagramas también es una ventaja.
Competencias
  • Actitud responsable.
  • Aplica tratamientos a árboles enfermos.
  • Aptitudes para la supervisión.
  • Aptitudes para llevar registros.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Asesora sobre cómo las actuaciones urbanísticas podrían afectar a los árboles locales.
  • Asesora sobre legislación del Reglamento de Conservación del Arbolado.
  • Capaz de trabajar en alturas.
  • Conocimientos en biología de plantas y árboles.
  • Conocimientos en cuestiones ambientales.
  • Desarrolla nuevas áreas de bosque.
  • Educado pero firme.
  • En forma físicamente.
  • Está al día de los cambios producidos en legislación sobre salud y seguridad.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades informáticas.
  • Habilidades prácticas.
  • Hace cumplir la legislación sobre conservación del arbolado.
  • Lleva registros con precisión.
  • Metódico.
  • Observador.
  • Permiso de conducir completo.
  • Planta árboles para recuperar emplazamientos industriales abandonados.
  • Poda árboles.
  • Realiza informes sobre condiciones, como el tipo de suelo, la topografía y la capa freática, antes de empezar la siembra.
  • Realiza inspecciones sobre el terreno.
  • Registra la cantidad y el tipo de especies de una zona.
  • Retira ramas muertas y peligrosas.
  • Se asegura de que se sigue la normativa referente a salud y seguridad.
  • Se encarga de la gestión presupuestaria.
  • Selecciona las plantas, maquinaria y equipo para realizar la siembra de árboles.
  • Sirve y repara equipamiento.
  • Supervisa si los árboles tienen plagas y enfermedades.
  • Supervisa y tasa árboles en un área local.
  • Tala árboles enfermos.
  • Usa una motosierra.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
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