Terapeuta ocupacional

Descripción
Los terapeutas ocupacionales ayudan a las personas que tienen problemas con su salud física o mental, o problemas de aprendizaje. Su objetivo es maximizar la independencia de sus pacientes y la calidad de vida, en casa y en su vida laboral y social. Evalúan las necesidades y planifican y llevar a cabo ajustes prácticos y actividades para ayudar a las personas a enfrentar y superar sus problemas.
Actividades laborales
Los terapeutas ocupacionales ayudan a las personas a enfrentar y superar sus problemas físicos, mentales y sociales vinculados enfermedades o discapacidades.

El término ocupacional se refiere en este contexto, a cualquier forma en que la gente gasta su tiempo, tal como: el cuidado personal (vestirse, lavarse, ir de compras, etc.), trabajar o estudiar, las tareas domésticas y el tiempo libre.

Trabajan con una gama muy amplia de pacientes, incluyendo:
  • Personas que han sufrido accidentes.
  • Personas que se están recuperando de una operación.
  • Ancianos, por ejemplo, si son débiles, o si están recuperándose de un derrame cerebral o sufren artritis, por ejemplo.
  • Personas con discapacidades físicas o de aprendizaje.
  • Personas con problemas de salud mental como estrés, ansiedad y depresión.
En primer lugar, los terapeutas ocupacionales tienen que evaluar sus pacientes, centrándose no solo en la salud física del paciente, sino también en su salud mental y su bienestar emocional.

Esta evaluación le ayuda a entender las capacidades del paciente, sus sentimientos, su grado de independencia, y sus ambiciones y capacidades potenciales. El terapeuta ocupacional se concentra las capacidades potenciales del paciente más que en los logros que le pueden resultar difíciles de conseguir.

Analiza las necesidades generales del paciente, trabajando con él, y también con su familia o cuidadores, en colaboración con profesionales como fisioterapeutas, trabajadores sociales y médicos.

Luego, él y el paciente trabajan juntos para decidir qué habilidades o capacidades necesita desarrollar el paciente para alcanzar su máximo potencial. El terapeuta ociupacional define un plan de intervención basado en las necesidades del paciente y en sus expectativas.

Dado que la terapia ocupacional satisface todas las necesidades del paciente puede tener lugar en cualquier lugar donde este necesite ayuda, por ejemplo, en su casa, en el hospital o en el trabajo.

Visitan a los pacientes en sus hogares, para asesorarles sobre los cambios que penden realizar en materia de artículos para el hogar que les permitan llevar una vida autónoma más fácil y cómoda. Por ejemplo, ajustan los asientos de inodoro o las superficies de trabajo puede permitir a los ancianos vivir en su casa de forma segura.

También pueden ofrecer un apoyo adicional a los pacientes (por ejemplo, estableciendo visitas con enfermeras y con servicios de atención domiciliaria).

Si una persona ha tenido un accidente o un derrame cerebral, es posible que tenga que volver a aprender habilidades básicas de la vida cotidiana, como lavarse y cocinar.

Ayudar al paciente a alimentarse por sí mismo, puede requerir enseñarle a usar cubiertos adaptados, especialmente diseñados para ser utilizados con una sola mano, o la planificación de las comidas para conseguir que el paciente se sienta interesado de nuevo por la cocina.

Ayudan a los pacientes a regresar al trabajo, por ejemplo, después de una operación o período de estrés. Pueden planear juegos de rol para mejorar la capacidad de sus pacientes con el fin de hacer frente a situaciones con las que se pueda encontrar en el trabajo.

Los terapeutas ocupacionales suelen dar soporte a personas con problemas de salud mental en sus propios hogares. El paciente podría necesitar tratamiento para la ansiedad o la depresión aguda, que puede ser la causa que les impide ir a trabajar. Ayudan a los pacientes a elaborar una lista de metas diarias que sea realista. El tratamiento podría consistir en la práctica de habilidades relacionadas con el trabajo o el desarrollo de la asertividad.

La terapia ocupacional puede ser individualizada o en grupo. Las actividades de los grupos puede ser buenas para el desarrollo de habilidades de comunicación, la autoconfianza y las habilidades sociales.

El terapeuta ocupacional es responsable de la planificación, organización y ejecución de programas de terapia. Pueden supervisar a los asistentes de terapia ocupacional en el apoyo al paciente y la organización de las actividades.

Estos profesionales trabajan en muchas áreas, incluyendo la atención social, la salud mental, la educación y los problemas de aprendizaje. Pueden especializarse en área, tales como el abuso de sustancias, trastornos de la alimentación, niños y ancianos.

Aparte de en la seguridad social, trabajan en obras de caridad, residencias, agencias gubernamentales y organizaciones de voluntarios, escuelas y universidades entre otros.
Perfil profesional
Para ser terapeuta ocupacional se necesita:
  • Disfrutar de trabajar con la gente, e intentar que consigan alcanzar su máximo potencial.
  • La capacidad de inspirar confianza, alentar y persuadir a los pacientes.
  • Paciencia y determinación, ya que el trabajo puede resultar lento, y los resultados a menudo no se consiguen con facilidad o rapidez.
  • Habilidades de observación, por ejemplo, para hacer evaluaciones iniciales y para monitorear la evolución del paciente.
  • Creatividad y capacidad de adaptación, para la planificar programas de terapia individual.
  • Sensibilidad y tacto para trabajar con pacientes que están nerviosos, avergonzados o frustrados.
  • Habilidades de trabajo en equipo para trabajar junto con otros profesionales de la salud, y con otras personas como los padres y los maestros de los pacientes.

Competencias
  • Aconseja sobre ayudas y adaptaciones.
  • Alentador.
  • Amable.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Asesora a personas a decidir el tratamiento a seguir.
  • Ayuda a los pacientes a rehabilitarse tras sufrir un accidente o lesionarse.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capacidades organizativas.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Creativo.
  • Enseña a los pacientes técnicas para llevar una vida independiente.
  • Flexible.
  • Habilidad para evaluar.
  • Habilidad para la negociación.
  • Habilidad para la observación.
  • Habilidades comunicativas.
  • Lleva registros con precisión.
  • Motiva a las personas.
  • Negocia servicios para los clientes.
  • Observador.
  • Persuasivo.
  • Sensible.
  • Trabaja con personas con discapacidades del aprendizaje.
  • Trabaja con personas con minusvalías físicas.
  • Trabaja con personas con problemas de salud mental.
  • Trabaja con personas mayores.
  • Trabaja realizando terapias ocupacionales postoperatorias.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
Cursos relacionados