Psiquiatra

Descripción
Los psiquiatras son médicos que atienden y tratan a personas con problemas de salud mental. Tratan a los pacientes de diferentes modos, por ejemplo, a través de las drogas, apoyo psicológico y diferentes “terapias de conversación”, y métodos para mejorar las circunstancias cotidianas y sociales del paciente. Trabajan en muchos lugares, por ejemplo, en hospitales psiquiátricos, hospitales generales, domicilios particulares y prisiones, y también, con las fuerzas armadas.
Actividades laborales
Los psiquiatras evalúan, diagnostican y tratan a pacientes con problemas de salud mental. Éstos pueden tomar muchas formas, incluyendo depresión, trastornos alimentarios, ataques de pánico y ansiedad, abuso de drogas y alcohol, fobias y esquizofrenia.

Los psiquiatras emplean una serie de técnicas para evaluar y diagnosticar a sus pacientes. Como otras clases de médicos, formulan preguntas al paciente cuidadosamente para obtener la información relevante.

Identifican cuáles son los síntomas del paciente y estudian las observaciones de su historial médico y psiquiátrico. Los psiquiatras también trabajan en estrecha colaboración con otros profesionales, como médicos de cabecera y trabajadores sociales de salud mental, para hacer un diagnóstico.

Una diferencia importante con respecto al diagnóstico de la enfermedad física es que los psiquiatras pueden, por ley, hacer cumplir el tratamiento de los pacientes en contra de la voluntad de estos. Eso ocurre únicamente cuando el paciente está en peligro de causarse daño a sí mismo o a otras personas.

Muchos problemas y enfermedades de salud mental pueden tratarse de manera muy eficaz. Debido a que los psiquiatras son médicos, pueden prescribir medicamentos, aunque hay muchos otros tipos de tratamiento.

Durante su formación, los psiquiatras pueden especializarse en psicoterapia. Eso les permite utilizar diferentes clases de terapia de conversación, como la terapia conductual cognitiva. En general, estas terapias de conversación permiten a los pacientes entender y sobrellevar su enfermedad de forma positiva.

Los psiquiatras suelen formar parte de un equipo. Por ejemplo, pueden trabajar con trabajadores sociales y terapeutas ocupacionales para mejorar la independencia del paciente y la calidad de vida en el trabajo, en casa y en sus relaciones sociales.

En la planificación y administración del tratamiento, los psiquiatras tienden a trabajar con otros médicos y personal de enfermería de salud mental. Pueden estar trabajando con el personal en lugares como centros juveniles, departamentos de trabajo social y residencias de ancianos.

En psiquiatría, hay varios campos especializados (especialidades), que citamos a continuación.
  • Los psiquiatras generales de adultos precisan un amplio conocimiento de los temas y tratamientos psiquiátricos, pese a que pueden tener un interés particular en un ámbito en particular, como los trastornos de la alimentación o la drogodependencia.
  • La psiquiatría de la vejez trata los problemas de salud mental que sufren personas mayores. El tratamiento y el cuidado de personas con demencia senil es un reto importante, aunque en este campo los psiquiatras tratan con toda la gama de problemas psiquiátricos.
  • La psiquiatría infantil y de la adolescencia tiene que ver con los problemas intelectuales, emocionales y de comportamiento de los niños desde el nacimiento hasta el final de la escuela obligatoria. El psiquiatra tiene que trabar una relación estrecha con el niño y su familia. Tratan cuestiones como trastornos alimentarios, problemas de integración escolar, abuso de alcohol y drogas, y depresión.
  • Los psiquiatras forenses trabajan con los delincuentes que tienen problemas de salud mental. Cuidan y tratan a los delincuentes en las cárceles, así como en los hospitales generales y psiquiátricos. Los psiquiatras forenses también colaboran con los tribunales de justicia, ayudando a decidir sobre cuestiones como la responsabilidad penal.
  • Los psiquiatras especializados en dificultad de aprendizaje tratan los problemas de salud mental de personas con discapacidades de aprendizaje. Por ejemplo, un paciente con dificultades de aprendizaje también puede tener depresión, ansiedad o gran frustración.
Si bien todo psiquiatra necesita conocimientos básicos de psicoterapia, algunos optan por especializarse en un ámbito. Evalúan y tratan a personas que tienen, por ejemplo, trastornos de personalidad y comportamiento, problemas sexuales e interpersonales. Utilizan terapia de conversación, como la terapia cognitivo-conductual.
Perfil profesional
Para ser psiquiatra, necesitará:
  • Un gran deseo de ayudar a las personas con problemas de salud mental.
  • Interés en cómo funciona la mente y en cómo afecta a nuestro comportamiento.
  • Comprensión y simpatía.
  • Fuerza emocional; algunos de sus pacientes experimentarán un alto grado de trastorno mental y sus historias personales pueden resultar perturbadoras.
  • Dotes de comunicación.
  • Tacto y paciencia.
  • Saber escuchar.
  • Ser capaz de obtener información del paciente con preguntas cuidadosamente formuladas.
  • Aptitudes interpersonales y para trabajar en equipo con personas como médicos, enfermeras y trabajadores sociales.
Debido a que los psiquiatras son médicos (pueden dispensar medicamentos, por ejemplo) y se forman mediante estudios de medicina, deben tener interés en las ciencias, especialmente la química y la biología.
Competencias
  • Amable.
  • Aptitud para tomar decisiones.
  • Aptitudes para la escucha.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Capacidad para bregar con situaciones angustiantes.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de calmar y tranquilizar a la gente.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Capaz de respetar a personas de todos los orígenes.
  • Comprensivo.
  • Empático.
  • Enseña a médicos que están estudiando los cursos generales o la especialidad.
  • Habilidad para resolver problemas.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades prácticas.
  • Lleva registros con precisión.
  • Organiza el ingreso obligatorio de personas en el hospital.
  • Paciente.
  • Realiza investigación.
  • Trabaja en gerontopsiquiatría.
  • Trabaja en psicoterapia.
  • Trabaja en psiquiatría forense.
  • Trabaja en psiquiatría general.
  • Trabaja en psiquiatría para tratar discapacidades de aprendizaje.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.