Operario de planta depuradora de aguas residuales

Descripción
Los operarios de planta depuradora de aguas residuales supervisan y controlan el proceso consistente en la recogida de aguas no tratadas procedentes de ríos y aguas freáticas y su transporte a la planta depuradora, donde son tratadas a fin de obtener agua limpia e inocua, lista para su consumo.
Actividades laborales
Los operarios de planta depuradora de aguas residuales trabajan en depuradoras que tratan agua para hacerla potable. Supervisan y controlan todo el proceso desde la recogida de agua no tratada desde su fuente hasta su llegada a la planta depuradora, donde se obtendrá agua limpia, lista para su consumo.

El primer paso consiste en recoger agua del medio ambiente, procedente de embalses, ríos o pozos. El agua se lleva a la planta depuradora mediante bombeo. Este paso del proceso requiere principalmente fijar y controlar el caudal de agua por las tuberías desde los depósitos.

Una tarea que se realiza en este paso es hacer funcionar una máquina de bombeo. A veces hay que reaccionar ante cambios producidos en la calidad del agua entrante. Por ejemplo, puede darse un incidente de contaminación en el río del que se toma el agua; si eso sucede, el operario de la depuradora tiene que impedir que el agua contaminada entre en la planta depuradora.

En cuanto el agua entra en la planta depuradora, debe ser analizada; es decir, hay que analizar los niveles de acidez o alcalinidad (pH), así como la presencia de minerales, bacterias y algas.

Gran parte de este proceso consiste en tratar el agua con sustancias químicas. Los operarios emiten sustancias químicas de los tanques de almacenamiento por ordenador. Pese a que este proceso se lleva a cabo de manera automatizada, el operario debe asegurarse de que se dispone de suficientes sustancias químicas.

Una parte de este trabajo consiste en cambiar los contenedores de sustancias químicas. Los operarios levantan y llevan los contenedores de sustancias químicas a su sitio mediante puente-grúas y elevadores. Hay que poner mucho cuidado, ya que algunas de las sustancias químicas son extremadamente peligrosas si sufren daños.

Parte del trabajo se efectúa en el exterior, como inspeccionar visualmente los tanques y los tubos de desagüe, aceptar la entrega de sustancias químicas y trasladar materiales por el emplazamiento. En algunos emplazamientos se monitorizan cambios meteorológicos y precipitaciones.

Estos profesionales deben llevar a cabo regularmente operaciones de mantenimiento de la planta depuradora, como limpiar los filtros. También trabajan con técnicos localizando áreas de la planta para realizar inspecciones y reparaciones.

Los operarios de depuradora tienen que llevar ropa de protección, sobre todo cuando manipulan sustancias químicas. Asimismo, han de trabajar en el exterior bajo todo tipo de condiciones atmosféricas.
Perfil profesional
Para ser operario de planta depuradora de aguas residuales, se requiere:
  • Conocer el proceso de tratamiento de aguas residuales. Resulta de utilidad tener conocimientos científicos, especialmente de química.
  • Ser curioso en el trabajo y seguir siempre las medidas de higiene y seguridad.
  • Ser consciente de que tus acciones pueden afectar a la salud de las personas que consuman el agua producida en tu planta.
Asimismo, se necesita:
  • Tener conocimientos en TIC.
  • Poseer la madurez necesaria para trabajar bien en solitario.
  • Tener buena destreza práctica para trabajar con diferentes tipos de equipos y realizar tareas de mantenimiento rutinarias.
Este trabajo puede no resultar adecuado para personas que sufren afecciones cutáneas como eczema o respiratorias como el asma.
Competencias
  • Capacidad para sobrellevar un trabajo rutinario.
  • Capaz de lidiar con trabajos que implican desorden.
  • Capaz de prestar atención al detalle.
  • Capaz de seguir instrucciones.
  • Capaz de seguir normativa en materia de salud y seguridad.
  • Capaz de trabajar tanto solo como en equipo.
  • Capaz de utilizar herramientas.
  • Destrezas en informática.
  • Habilidades prácticas.
  • Interés por la ciencia, especialmente química.
  • Opera maquinaria.
  • Puntual.
  • Realiza el mantenimiento de la maquinaria.
  • Realiza tests.
  • Responsable.
  • Sigue unos estándares estrictos de higiene, salud y seguridad.
  • Supervisa y controla procesos de tratamiento de aguas.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
Cursos relacionados