Descripción
Los médicos forenses son funcionarios de carrera que trabajan en los Servicios de Medicina Legal y Forense, interviniendo en causas penales u otras investigaciones médicas o legales.
Funciones
Para acceder a esta profesión es necesario cursar estudios de medicina y especializarse en Medicina Legal y Forense. Los médicos forenses aplican conocimientos médicos, jurídicos, administrativos, éticos y científicos a causas penales u otras investigaciones médicas o legales.

Entre sus funciones destacan todas aquellas relacionadas con la investigación legal. Esto incluye:
 
  • La realización de una investigación médica legal en la escena del crimen o en el lugar donde se ha producido un accidente, a fin de recopilar las primeras pruebas para su posterior análisis.
  • La realización de autopsias judiciales con el objetivo de determinar las causas de una muerte violenta. Su intervención incluye examinar la apariencia externa del cuerpo (buscando lesiones, heridas, contusiones, etc.), inspeccionar los órganos, tomar muestras de sangre, ADN y realizar análisis de tóxicos.
  • Los médicos forenses dan su opinión para ayudar a que el juez instructor emita un veredicto oficial.

Al estar vinculados a un proceso judicial, los médicos forenses también realizan valoraciones médicas de personas que han sufrido una agresión o un accidente. Posteriormente, elaboran informes periciales para ser presentados en juicios y otras diligencias judiciales. Es posible que el médico forense tenga que prestar declaración en un tribunal.

También realizan funciones de docencia, periciales o de investigación a petición de juzgados, tribunales y fiscalías.

Los médicos forenses trabajan de forma coordinada con otros profesionales, como científicos forenses, agentes de policía, bioquímicos, microbiólogos, farmacéuticos y abogados.
Perfil profesional
Para ser médico forense, se necesita:
  • Cursar estudios de medicina y especializarse en Medicina Legal y Forense.
  • Interés por la ciencia (especialmente la química y la biología), y aptitudes para ella.
  • Conocimientos prácticos manuales para realizar autopsias.
  • Mente inquisitiva.
  • Precisión y atención por el detalle.
  • Saber comunicar y trabajar en equipo; los médicos forenses trabajan junto a personas como jueces instructores, policías y dactiloscopistas, científicos forenses y abogados de tribunales superiores.
  • Confianza para hablar en público al prestar declaración.
  • Capacidad para trabajar bajo presión.
  • Aptitudes para tomar notas y redactar informes.
  • Flexibilidad.
  • Fortaleza emocional para afrontar casos angustiantes.
Puede ser esencial tener permiso de conducir, debido a la necesidad de acudir a la escena de un crimen y a los tribunales.
Competencias
  • Aptitudes para la escucha.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Capacidad para bregar con situaciones angustiantes.
  • Capacidad para concentrarse.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de dar explicaciones claras y concisas.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Capaz de llevar varios casos.
  • Capaz de obtener resultados.
  • Capaz de prestar atención al detalle.
  • Capaz de seguir procedimientos establecidos.
  • Capaz de trabajar bajo presión.
  • Habilidad para resolver problemas.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades prácticas.
  • Metódico.
Estudios
A continuación se relacionan algunos de los estudios que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que, dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.