Inspector de salud y seguridad

Descripción
Los inspectores de salud y seguridad analizan las condiciones de salud y seguridad en el lugar de trabajo. Inspeccionan diferentes tipos de lugar de trabajo y prestan sus servicios de asesoramiento y orientación a los empresarios para reducir los riesgos. Los inspectores también investigan los accidentes que ocurren en el trabajo y hacen cumplir las leyes de salud y seguridad en el trabajo.
Actividades laborales
Un organismo especializado en salud y seguridad y las autoridades locales se encargan de elaborar las normativas de salud y control de seguridad. Los inspectores de salud y seguridad visitan los lugares de trabajo para asegurarse de que los empleadores mantienen los estándares legales de seguridad e higiene y de que los trabajadores cumplen con las reglas de seguridad y salud. Se encargan de proteger a los empleados y al público contra riesgos de seguridad y salud, y de mejorar los estándares de salud y seguridad.

Los inspectores pueden hacer visitas rutinarias, entrando en contacto con la empresa por adelantado o, más habitualmente, realizando visitas sorpresa para hacer controles sobre el terreno.

Los inspectores verifican el lugar de trabajo a fondo, por ejemplo, estudian los equipamientos, la presencia de productos químicos potencialmente dañinos, y la forma en que las personas trabajan en la empresa. Se aseguran de que existe una política de salud y seguridad clara y hablan con los empleados acerca de ella.

Por ejemplo, los inspectores podrían encontrar que los empleados no tienen una protección suficiente contra elevados niveles de ruido o humo, o que el acceso a las escaleras de incendios no es fácil, que el material tóxico no se almacena de forma segura o que existe un riesgo importante de caída desde determinados lugares de las instalaciones.

Puede ocurrir que no haya suficientes pasamanos de seguridad, o que no existe un procedimiento adecuado para el levantamiento de objetos pesados, o que la gente está trabajando en un área que debería ser de uso exclusivo para vehículos, por ejemplo.

En otros casos, se pueden encontrar que los empleados que utilizan maquinaria utilizan técnicas o estrategias para conseguir hacer el trabajo con mayor rapidez, pero que no siguen todos los procedimientos de seguridad.

Los inspectores de salud y seguridad a menudo deben desplazarse a distintos lugares de trabajo, incluyendo fábricas, granjas, obras en construcción, parques de atracciones, instalaciones petroleras situadas en tierra firme o mar adentro, escuelas, hospitales e instalaciones nucleares.

Los lugares como oficinas, tiendas, almacenes, hoteles, restaurantes e instalaciones de ocio son inspeccionados por las autoridades locales, a menudo por funcionarios de salud ambiental. Algunas autoridades tienen sus propios inspectores de salud y seguridad.

Durante la visita, los inspectores pueden decidir formas en las que una empresa puede mejorar la salud y seguridad de los empleados mediante la realización de los cambios necesarios. Ofrecen asesoramiento y orientación a los directores de la empresa para asuman la responsabilidad de reducir los riesgos. También animan a los empresarios a dar una formación en seguridad a sus empelados.

Dan consejos sobre cómo cambiar el diseño del lugar de trabajo, o sobre los beneficios de la introducción nuevo equipamiento que mejore las condiciones de seguridad. El inspector a menudo debe ser muy persuasivo para convencer a los administradores o propietarios que necesitan realizar estos cambios.

Si las infracciones de la ley son más graves, el inspector puede emitir un aviso de mejora, en cuyo caso la empresa tiene un plazo de tres semanas para hacer los cambios necesarios.

A veces, los inspectores visitan un lugar de trabajo después de un accidente o con el fin de investigar una queja. En caso de un accidente, el inspector recoge información sobre lo que ha sucedido. Por lo general, toma fotografías y mediciones, y entrevista a las personas involucradas.

A veces, el inspector detecta un riesgo de que los trabajadores sufran lesiones graves. En este caso, el inspector puede emitir una notificación de prohibición para detener inmediatamente la práctica peligrosa que tiene lugar. Si el empresario no realiza los cambios pertinentes, en última instancia el inspector debe llevar el asunto a los tribunales. Los inspectores pueden ser testigos en los tribunales.

Los inspectores de salud y seguridad también pasan tiempo en la oficina, atendiendo consultas telefónicas y consultando con sus compañeros los problemas con los que se han encontrado.

También escriben informes sobre las visitas que han hecho. Estos informes describen el estudio realizado por el inspector y las sugerencias para realizar mejoras.

Los inspectores deben comprender la legislación sobre salud y seguridad y los procesos industriales, por lo que deben leer literatura técnica con el fin de mantenerse al día con los cambios.

Algunos inspectores pasan gran parte de su tiempo al aire libre. Los inspectores de trabajo en algunos sectores deben usar ropa de protección durante las visitas al lugar de trabajo.
Perfil profesional
Para ser inspector de salud y seguridad se tendrá que ser capaz de:
  • Registrar información compleja de forma objetiva, y analizar la situación teniendo en cuenta todos los datos disponibles.
  • Prestar atención a los detalles en todo momento, también tendrá que ser observador.
  • Explicar la normativa sanitaria y de seguridad de forma detallada.
  • Hacer frente a situaciones estresantes cuando la gente está enojada o molesta.
  • Aplicar la ley con firmeza y de manera justa, incluso durante los procesos judiciales a los que se someten los empresarios.
  • Presentar argumentos lógicos y completos.
  • Planificar y priorizar un número de casos, y trabajar bajo presión.
Debe tener:
  • Un compromiso de velar por la salud y la seguridad en el trabajo.
  • Autodeterminación, confianza y entusiasmo, y una mente inquisitiva.
  • Habilidades de comunicación, habilidades interpersonales y capacidad de persuasión.
  • Habilidades de comunicación escrito para la elaboración de informes y la preparación de casos legales.
  • Tacto y habilidades de negociación.
  • Un trato tranquilo, profesional y convincente para solucionar posibles enfrentamientos.
  • Buenas habilidades de organización, para preparar y procesar los casos a partir de sus propias pruebas.
  • Habilidades administrativa y de TI para realizar registros precisos.
Debe disfrutar trabajando por su cuenta y como parte de un equipo. Tendrá que ser capaz de subir escaleras para inspeccionar las instalaciones. A veces deberá acudir a lugares ruidosos, o entornos calientes o fríos, con humos o polvo. Tendrá que trabajar al aire libre durante una parte importante del tiempo. Debe tener un permiso de conducir y debe estar preparado para viajar a menudo a diferentes sitios.
Competencias
  • Anima a los empleados a recibir formación en materia de seguridad.
  • Aptitud para tomar decisiones.
  • Aptitudes para la comunicación verbal y escrita.
  • Aptitudes para la planificación.
  • Aptitudes para llevar registros.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Bien organizado.
  • Capacidad para desenvolverse en situaciones complicadas.
  • Capacidad para priorizar tareas.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Capaz de llevar varios casos.
  • Capaz de prestar atención al detalle.
  • Capaz de trabajar bajo presión.
  • Capaz de trabajar tanto solo como en equipo.
  • Destrezas en informática.
  • Dispuesto a visitar sitios ruidosos, calurosos o fríos, o con humo o polvo.
  • En forma físicamente.
  • Entusiasta.
  • Expide avisos de mejora y prohibición.
  • Firme pero justo.
  • Habilidad para conducir.
  • Habilidad para gestionar conflictos.
  • Habilidad para influir.
  • Habilidad para la negociación.
  • Habilidades interpersonales.
  • Inspecciona varios tipos de lugares de trabajo.
  • Interesado en la salud, cuidado y seguridad de las personas.
  • Investiga accidentes producidos en el trabajo.
  • Le gusta andar de un lado para otro bajo todo tipo de clima.
  • Mente inquisitiva.
  • Objetivo.
  • Observador.
  • Permiso de conducir completo.
  • Persuasivo.
  • Profesional.
  • Proporciona asesoramiento y guía a empleados para minimizar riesgos.
  • Redacta informes.
  • Resuelto.
  • Seguro.
  • Sensato.
  • Supervisa cosas como equipamientos y sustancias químicas potencialmente peligrosas, así como la manera de trabajar de la gente.
  • Testifica en los tribunales.
  • Tranquilo.
  • Viaja a diferentes sitios.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.