Ingeniero geólogo

Descripción
Los ingenieros geólogos investigan los planos geológicos para proyectos de ingeniería civil, como puentes, túneles, carreteras y presas. Analizan las condiciones locales del suelo, tales como rocas y minerales, para garantizar la seguridad e idoneidad del proyecto. También asesoran en el diseño y la seguridad de los vertederos, y tratan los problemas ambientales relacionados con minas abandonadas y terrenos contaminados.
Actividades laborales
La participación del ingeniero geólogo en un proyecto por lo general comienza con la investigación documental. Pueden identificar e investigar las condiciones locales del suelo mediante el estudio de mapas y registros geológicos, fotografías aéreas e imágenes de satélite.

Los ingenieros geólogos deben tener en cuenta condiciones tales como el suelo, las rocas y las aguas subterráneas. Deben asegurarse de que las rocas circundantes y el suelo proporcionarán una base segura y adecuada para la estructura de ingeniería que se quiere construir (túneles, puentes o presas).

Por este motivo, deben investigar factores como la fuerza de los fundamentos y los deslizamientos y derrumbes de tierra potenciales. En ocasione deben tener en consideración si un río que se está represado tiene mucho sedimento en suspensión, por ejemplo.

Las cuestiones medioambientales son cada vez más importantes en el ámbito de la ingeniería geológica. Por ejemplo, los ingenieros geólogos deben considerar y prever los efectos de las obras sobre la capa freática (agua que discurre por debajo de la tierra) y el riesgo de reducir el abastecimiento de agua a poblaciones locales, pueblos y granjas.

Si trabajan en países que sufren terremotos con frecuencia, los ingenieros geólogos también tendrán que investigar la probabilidad de que ocurra un terremoto en la zona, así como prever su fuerza y su impacto.

Si el proyecto puede seguir adelante, a continuación los ingenieros deben considerar cuáles son los pasos que deben seguir para garantizar la estabilidad de la estructura.

Después de la investigación inicial, el ingeniero geólogo comienza una investigación detallada del lugar. Puede utilizar distintas técnicas para evaluar las condiciones del terreno. Por ejemplo, los ingenieros geólogos supervisan la perforación de pozos de sondeo bajando cámaras de vídeo por los túneles, lo que permite al geólogo visualizar las capas de roca que hay en las profundidades.

Los ingenieros geólogos también pueden utilizar software de ordenador para modelar las capas de roca y simular de qué forma reaccionará la roca al someterse a las obras de ingeniería.

El ingeniero geólogo tiene que asegurarse de que las obras que van a realizarse no excederán el presupuesto establecido.

Tras estas investigaciones, los ingenieros geólogos redactan y presentan informes sobre sus dicho trabajo, y discuten su informe con otros miembros del equipo, como ingenieros civiles y estructurales, edafólogos y jefes de proyecto.

Una vez que ha comenzado el desarrollo, el ingeniero geólogo comprueba que los materiales y las condiciones se ajustan a las predicciones.

Además de su participación en los trabajos de ingeniería civil, los ingenieros geólogos ayudan a las autoridades locales a elegir sitios seguros y que cumplen con todos los requerimientos sanitarios, asegurándose de la adecuación de los suelos y de las rocas circundantes (los líquidos que se filtran desde los vertederos pueden contaminar ríos y otras fuentes de agua).

Los ingenieros geólogos también asesoran sobre las minas y canteras abandonadas, teniendo en cuenta si los sitios son seguros y adecuados para el turismo o para la realización de actividades recreativas, tales como la escalada.

Los geólogos investigan las tierras contaminadas por la industria y las evalúan para asegurarse si se puede construir en ellas.
Perfil profesional
Para ser ingeniero geólogo se necesita:
  • Un afán investigador y habilidades para resolver problemas.
  • Un enfoque exhaustivo y metódico del trabajo de investigación.
  • La capacidad de explicar sus resultados y de dar su opinión con claridad y concisión, incluso mediante informes escritos.
  • Buenas habilidades de trabajo en equipo para trabajar junto con otros geólogos e ingenieros.
  • Conocimientos de informática, para modelar las condiciones del terreno, analizar los resultados de las muestras y generar informes.
  • Fuertes habilidades matemáticas.
  • Disponibilidad para trabajar al aire libre bajo todo tipo de condiciones meteorológicas y para trasladarse al lugar de las obras y, por lo tanto, para viajar incluso a otros países.
Una buena visión de color es muy importante en la mayoría de las áreas de geología, debido a la necesidad de describir y reconocer características sutiles de color de rocas y minerales, y para interpretar mapas geológicos, que utilizan referencias de color para indicar los diferentes tipos de roca.
Competencias
  • Analiza resultados obtenidos de sondeos sísmicos.
  • Aptitudes matemáticas.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Asesora a las autoridades locales sobre la ubicación de vertederos.
  • Asesora sobre la seguridad e idoneidad de estructuras de ingeniería civil.
  • Buen sentido del color.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Capaz de prestar atención al detalle.
  • Capaz de trabajar tanto solo como en equipo.
  • Crea modelos computarizados de secciones de roca.
  • En forma físicamente.
  • Estudia imágenes de satélite.
  • Habilidad para la estadística.
  • Habilidad para resolver problemas.
  • Habilidades en laboratorio.
  • Habilidades informáticas.
  • Investigador.
  • Metódico.
  • Observador.
  • Planifica y realiza trabajo de campo.
  • Preciso.
  • Pronostica el efecto de trabajos de ingeniería en el nivel acuífero.
  • Propone soluciones geológicas para contaminación en terrenos en desuso.
  • Propone soluciones geológicas para problemas medioambientales en minas abandonadas.
  • Se asegura de que las investigaciones in situ se completan en el plazo previsto y sin salirse del presupuesto.
  • Sensato.
  • Supervisa y pronostica desprendimientos o aludes de lodo.
  • Supervisa y pronostica terremotos y erupciones volcánicas.
  • Toma y analiza muestras de roca o de suelo marino para determinar el tipo de lecho de roca y su solidez.
  • Utiliza fotografías aéreas.
  • Utiliza instrumentos y cámaras geológicos en perforaciones.
  • Utiliza sistemas de información geográfica.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
Cursos relacionados