Descripción
Los dependientes trabajan en tiendas, almacenes y supermercados. Buscan los artículos que les piden los clientes, trabajan en las cajas registradoras, y manejan tarjetas de crédito y de débito, y dinero en efectivo. En ocasiones, también deben pesar y empaquetar productos.
Funciones
Los dependientes trabajan en tiendas, almacenes, supermercados o almacenes de autoservicio. A menudo trabajan en las cajas registradoras, donde registran los productos adquiridos por el cliente y realizan el cobro.

Los dependientes cogen cada producto que el cliente quiere comprar y registran su precio en la caja, ya sea mediante el uso de un escáner electrónico de código de barras o presionando el número del producto en el teclado de la caja.
En los supermercados, en ocasiones deben pesar frutas y hortalizas frescas e introducir un código para identificar el producto. En las tiendas que venden artículos de gran tamaño, como en las de bricolaje o de aparatos eléctricos, quizá tengan que utilizar un lector de código de barras móvil para pasar los productos sin tener que quitarlos del carro.

Una vez registrados todos los productos, el dependiente presiona el botón de pago para obtener el precio total que debe pedir al cliente. Los dependientes deben trabajar con dinero en efectivo, así como tarjetas de crédito y débito, y deben ser capaces de dar el cambio correctamente.

También se ocupan de la fidelización de clientes, de las tarjetas y vales de descuento, y con frecuencia tienen que hacer devoluciones. Si un cliente paga con tarjeta de crédito o de débito, se le solicitará que introduzca su número de identificación personal (PIN) en un teclado. Si la tienda vende alcohol, puede que tenga que pedir el DNI a determinados clientes para comprobar que son mayores de edad.

En los grandes supermercados, suele haber algunas cajas de autoservicio donde los clientes registran sus propios artículos. En este caso, hay un supervisor que controla varias cajas a la vez y que ayuda a los clientes si lo necesitan.

A veces el dependiente podría tener que colocar los artículos y paquetes en bolsas de la compra. El trabajo puede resultar repetitivo y requiere estar sentado o en pie sin moverse de sitio durante mucho tiempo. El contacto con el cliente es constante y el trabajo puede resultar estrenaste, sobre todo en las horas punta, cuando se pueden acumular largas colas en la caja.

En los supermercados se está intentando que los consumidores dejen de utilizar bolsas de plástico, por lo que los dependientes no siempre ofrecen bolsas de plástico de forma gratuita, aunque pueden vendérselas a los clientes que no han traído sus propias bolsas.

Algunos dependientes a veces pueden colaborar en otras partes de la tienda, por ejemplo, llenando estanterías o en el servicio al cliente.

Los dependientes, por lo general, trabajan en lugares limpios y bien iluminados. Puede ser que deban llevar un uniforme.
Perfil profesional
Un dependiente debe caracterizarse por lo siguiente:
  • Tener una buena capacidad de concentración.
  • Tener un aspecto aseado.
  • Mostrarse agradable y servicial.
  • Ser paciente, amable y calmado con los clientes.
  • Poseer habilidades numéricas básicas.
  • Ser capaz de trabajar con rapidez y precisión, bajo presión.
  • Tener capacidad de aprender a utilizar cajas registradoras y equipos informáticos marcadores de precios.
  • Estar en forma para ser capaz de levantar y embalar paquetes pesados.
Competencias
  • Agradable.
  • Aptitudes para trabajar en el servicio al cliente.
  • Atiende y ayuda a los clientes.
  • Capacidad para concentrarse.
  • Capaz de levantar y cargar objetos pesados.
  • Capaz de manejar cajas informatizadas y equipos para tarificación.
  • Capaz de seguir procedimientos establecidos.
  • Capaz de trabajar bajo presión.
  • Capaz de trabajar con rapidez.
  • De aspecto inteligente.
  • Educado.
  • Envuelve productos, pesa artículos y llena bolsas de la compra.
  • Gestiona pagos realizados con dinero en efectivo y tarjetas de crédito y débito.
  • Habilidad para los números.
  • Habilidades prácticas.
  • Maneja la caja registradora.
  • Paciente.
  • Tranquilo.
Estudios
A continuación se relacionan algunos de los estudios que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que, dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.