Geoquímico

Descripción
Los geoquímicos estudian las sustancias químicas que componen la Tierra, incluidas en las rocas, el suelo, los sedimentos y el agua. Crean mapas para mostrar la ubicación y concentración de sustancias químicas, y asesoran sobre la exploración y desarrollo de recursos como el petróleo, el carbón y el gas. La mayor parte de su trabajo se realiza en un laboratorio, aunque también pueden recoger información mediante un trabajo de campo.
Actividades laborales
Los geoquímicos estudian el tipo y distribución de los productos químicos que componen la Tierra, por ejemplo, en las rocas, el suelo, los sedimentos y el agua. También estudian los procesos químicos que tienen lugar en y debajo de la superficie de la Tierra.

En el trabajo de campo, los geoquímicos toman muestras para analizarlas en el laboratorio, donde utilizan la química analítica para averiguar qué productos químicos están contenidos en las muestras. Los geoquímicos pueden utilizar distintas técnicas y equipamientos para realizar dichos análisis.

Pueden cargar varias muestras a la vez en el equipo de análisis automatizado. Esto les permite ahorrar tiempo mediante el análisis de cientos de muestras a la vez, y, a veces, pueden programar la realización de pruebas durante la noche. También tipos más complejos de análisis, por ejemplo, para los que debe usarse una cromatografía de gases para separar los compuestos de una muestra.

Los geoquímicos usan ordenadores para visualizar y analizar los resultados. Pueden usar ordenadores para modelar y simular la generación y el movimiento de productos químicos, como los hidrocarburos.

Asimismo, realizan estudios geoquímicos para obtener información sobre el origen, la edad y la naturaleza de las rocas y otras estructuras.

También utilizan sus resultados para mapear la ubicación, la concentración y el movimiento de los productos químicos en grandes extensiones de tierra. Esta información les ayuda a encontrar la ubicación probable de recursos naturales como el petróleo, el carbón o el uranio, y utilizar esta información en minería o para programar una perforación, por ejemplo.

En las empresas de petróleo y gas, los geoquímicos rastrean la formación y el movimiento de petróleo y gas natural. Investigan la cantidad de gas o petróleo que está presente y la localización exacta puede ser extraído.

Los geoquímicos también tienen una función en la vigilancia y protección del medio ambiente. Identifican la presencia de contaminación química, por ejemplo, en el suelo o en aguas subterránea.

Investigan vertederos y zonas industriales en desuso, por ejemplo, para saber si la contaminación se ha filtrado en las rocas, el suelo o el agua.

La función de los geoquímicos es importante para la agricultura. Por ejemplo, se encargan de avaluar el contenido de cal del suelo. La cal es una fuente muy barata y abundante de alcalinidad, que los agricultores pueden utilizar para reducir la acidez del suelo.

Identifican las sustancias químicas presentes en el suelo que puedan dañar los cultivos. Los contaminantes reaccionan con los minerales del suelo y pueden perjudicar a las plantas necesitan determinados nutrientes para su crecimiento.

Si bien pueden pasar tiempo a solas dedicados a actividades como el trabajo de campo y el análisis de datos geoquímicos, también deben trabajar mucho en equipo. Deben colaborar con geólogos, geólogos expertos en minerales o en minería, ingenieros del petróleo y jefes de obra.

Realizan un trabajo de despacho y de laboratorio, para desempeñar sus tareas de investigación y análisis de datos. Se mantienen al día con los avances en geoquímica mediante la lectura de revistas científicas y sitios web especializados, y acuden a conferencias y congresos del sector.
Perfil profesional
Para ser geoquímico se necesita:
  • Habilidades analíticas.
  • Un enfoque completo, lógico y metódico del trabajo de investigación.
  • Disfrutar del trabajo de laboratorio y de despacho, así como del trabajo de campo.
  • La capacidad de trabajar de forma independiente, así como en equipo.
  • Conocimientos de informática y matemáticas, y habilidades para el trabajo de análisis.
  • La capacidad de explicar las cosas con claridad y concisión, incluso a través de informes escritos.
  • Habilidades prácticas y la posibilidad de utilizar una amplia gama de tecnología para analizar las muestras.
  • La capacidad de leer y producir mapas geoquímicos (casi siempre generados por ordenador más que mediante métodos tradicionales de dibujo).
Una buena visión de color resulta muy importante, debido a la necesidad de describir y reconocer las características sutiles de color de rocas y minerales, y también esenciales para leer mapas geológicos y geoquímicos, que pueden utilizar claves de color para indicar diferentes sustancias químicas y tipos de rocas.
Competencias
  • Aptitudes matemáticas.
  • Aptitudes para la microscopia y el microanálisis.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Asesora a granjeros sobre la composición química de suelos.
  • Asesora sobre la exploración de recursos naturales.
  • Buen sentido del color.
  • Capacidad de análisis.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Capaz de leer y elaborar mapas geométricos.
  • Capaz de prestar atención al detalle.
  • Capaz de realizar e interpretar tests electroquímicos.
  • Capaz de trabajar tanto solo como en equipo.
  • Conocimiento de espectroscopia.
  • Conocimientos en una variedad de instrumental de análisis.
  • Crea simulaciones computarizadas de generación y movimiento de sustancias químicas.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades en laboratorio.
  • Habilidades informáticas.
  • Identifica contaminación química en el nivel acuífero.
  • Investiga contaminación química en vertederos o terrenos en desuso.
  • Investigador.
  • Metódico.
  • Observador.
  • Paciente.
  • Planifica y realiza trabajo de campo.
  • Preciso.
  • Produce mapas para mostrar la localización y distribución de productos químicos.
  • Recoge muestras para ensayos.
  • Sensato.
  • Supervisa y dirige un equipo de técnicos de laboratorio.
  • Utiliza cromatografía de gases y electroforesis como procedimientos de separación.
  • Utiliza sistemas de ensayo automatizados.
  • Utiliza sistemas de información geográfica.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.