Ingeniero nuclear

Descripción
Los ingenieros nucleares se encargan de la generación de electricidad a partir de energía nuclear. Desarrollan nuevas tecnologías, diseñan plantas nucleares, supervisan la fabricación de equipamiento nuclear y operan instalaciones nucleares. También participan en el seguimiento ambiental, la gestión de residuos radiactivos y el desmantelamiento (cierre) de instalaciones nucleares.
Actividades laborales
En una central nuclear, los ingenieros nucleares tienen parte de la responsabilidad de las operaciones de ingeniería. Trabajan en una sala de control central, en la que controlan y monitorean todos los sistemas esenciales de las plantas mediante dispositivos que les ofrecen una visión global de la planta nuclear.

Los ingenieros nucleares controlan operaciones de rutina, tales como el inicio y el cierre de la planta. Gestionan las situaciones de emergencia y las averías de la planta.

Manejan una amplia gama de sistemas electromecánicos, incluidos calderas, turbinas, máquinas de carga de combustible, generadores diésel y generadores eléctricos a partir de agua de mar, así como bombas de refrigeración de emergencia.

Los ingenieros nucleares son responsables de mantener un ambiente seguro en la planta y en su área colindante. Deben tener en consideración posibles accidentes que pueden ocurrir y asegurarse de que existen sistemas y prácticas de trabajo adecuadas para minimizar el riesgo.

Dedican una parte importante de su tiempo a asegurarse de que todo el personal esté capacitado y sea consciente de los procedimientos de seguridad que deben aplicarse en la planta.

Los ingenieros nucleares gestionan el proceso por el cual las plantas de energía nuclear se cierran para realizar comprobaciones e inspecciones, los conocidos como periodos de corte.

Se aseguran del correcto estado de las instalaciones, y realizan las pruebas necesarias para permitir la puesta en marcha de toda la maquinaria y los sistemas. Se encargan de que se cumpla con los objetivos de tiempo, presupuesto y calidad. Algunos ingenieros nucleares son responsables de los planes de negocios y presupuestos financieros.

Proporcionan soluciones de ingeniería a los problemas técnicos que vayan surgiendo, y se encargan de la planificación y ejecución de las actualizaciones programadas y modificaciones de las plantas.

Los ingenieros nucleares gestionan tareas de mantenimiento y reparación, trabajando en equipo con otros técnicos e ingenieros.

Si es necesario, diseñan nuevos equipamientos o sistemas, utilizando programas de diseño asistido por ordenador (CAD).

Los ingenieros nucleares se aseguran de que los reactores nucleares y otras instalaciones asociadas sean seguros durante su periodo de funcionamiento, y se cierren también con seguridad, es decir, que se encargan de la clausura de los reactores.

Los ingenieros nucleares gestionan las formas de recuperar, almacenar y tratar residuos. Al inicio de un proyecto de desmantelamiento, evalúan todas las opciones, de forma que tienen que establecer estrategias de trabajo para cumplir con las entregas, el presupuesto, y la encargarse de la evaluación de riesgos.

Los ingenieros nucleares deben tener en consideración asuntos como la seguridad ambiental y la protección radiológica. Asesoran sobre todos los aspectos de la gestión de los residuos radiactivos.

Tratan, por ejemplo, el desarrollo de estrategias de gestión de residuos, y se dedican al diseño y desarrollo de los contenedores especiales utilizados para el transporte del combustible "gastado" para su posterior reciclaje o almacenamiento seguro.

Los contenedores deben ser 100% seguros y fabricarse con los materiales más adecuados, para evitar la fuga de desechos radiactivos.
Perfil profesional
Para ser ingeniero nuclear se necesita:
  • Excelentes conocimientos de ingeniería.
  • Un enfoque lógico, metódico y exhaustivo del trabajo para resolver los problemas.
  • Buenas habilidades de trabajo en equipo.
  • Habilidades comunicativas para cooperar con otros ingenieros y científicos.
  • Comprometerse en cumplir la normativa de seguridad vigente, con el fin de proteger a la población y al medio ambiente.
  • Estar dispuesto a aprender y desarrollar nuevos conocimientos, así como estar al día sobre las cuestiones ambientales y las preocupaciones de la población acerca de la seguridad nuclear.
  • Ser responsable de la planificación de presupuestos y calendarios
  • Habilidades de comunicación escrita y la capacidad de ser muy organizado.
  • La capacidad de mantener la calma y de trabajar bien bajo presión.
  • Un enfoque disciplinado y metódico del trabajo para conseguir un entorno de trabajo seguro.
  • Habilidades numéricas.
  • Fuerte habilidades en TIC, y en algunos casos, capacidad para utilizar distinta herramientas de tecnología informática especializada.
Probablemente tendrá que dirigir y formar equipos de trabajadores, por lo que es importante ser capaz de estimular y motivar a los demás.

En general se requiere una visión normal del color para realizar este trabajo.
Competencias
  • Actitud responsable.
  • Aptitudes matemáticas.
  • Aptitudes para dirigir.
  • Aptitudes para el diseño asistido por ordenador.
  • Aptitudes para el liderazgo.
  • Aptitudes para la gestión de proyectos.
  • Aptitudes para la planificación.
  • Asesora sobre gestión de residuos radioactivos.
  • Bien organizado.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capacidades organizativas.
  • Completa la instalación, ensayo y puesta en marcha cumpliendo con los objetivos de tiempo, presupuesto y calidad.
  • Conocimientos en cuestiones ambientales.
  • Creativo.
  • Dirige operaciones de parada.
  • Dirige y supervisa un equipo de técnicos ingenieros.
  • Diseña y desarrolla contenedores especiales para transportar el combustible gastado.
  • Gestiona una amplia variedad de sistemas electromecánicos.
  • Habilidad para el diseño.
  • Habilidad para resolver problemas.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades informáticas.
  • Habilidades prácticas.
  • Imparte formación en materia de salud y seguridad.
  • Instala sistemas y estrategias para minimizar el riesgo.
  • Metódico.
  • Opera y supervisa sistemas esenciales de la planta.
  • Planifica y dirige operaciones de desmantelamiento.
  • Planifica y ejecuta actualizaciones programadas y modificaciones de las plantas.
  • Se encarga de la gestión presupuestaria.
  • Sensato.
  • Utiliza técnicas de diseño asistido por ordenador (CAD).
  • Valora riesgos.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
Cursos relacionados