Geólogo minero

Descripción
Los geólogos mineros ayudan a encontrar y eliminar minerales y otros recursos presentes por debajo de la superficie de la Tierra. También aconsejan sobre la inocuidad e idoneidad de los emplazamientos mineros. Una vez comenzados los trabajos de minería, los geólogos mineros supervisan el trabajo y siguen asesorando en materia de seguridad, por ejemplo, para evitar inundaciones y desprendimientos de rocas.
Actividades laborales
Los geólogos mineros se dedican a la búsqueda de recursos naturales, como el carbón, el hierro, el plomo, el zinc y el yeso, y en la eliminación de estos residuos presentes debajo de la superficie de la Tierra.

Estudian a fondo los procesos geológicos que han formado y desarrollado estos recursos y, después de haber estudiado su distribución, son capaces de asesorar sobre la ubicación de nuevas minas.

El proceso de localización de una mina por lo general comienza con la investigación documental. Los geólogos mineros proporcionan información a los geólogos estudiando mapas geológicos, bases de datos, datos geoquímicos e imágenes por satélite. Utilizan dichos datos para buscar pistas que indiquen la presencia de un recurso natural en particular.

Las tareas de localización de una mina también puede implicar un trabajo de campo. Por ejemplo, los geólogos mineros recogen muestras de sedimentos para su posterior análisis en el laboratorio, que en ocasiones puede revelar la presencia de granos minerales.

Algunos geólogos mineros se dedican a estimar la cantidad de recursos disponibles en una obra. Su asesoramiento ayuda a decidir si la mina será económicamente rentable, es decir, que se aseguran de que hay suficiente materia prima para hacer que el coste de la minería sea rentable.

Al asesorar sobre la idoneidad y seguridad de la ubicación de la mina, los geólogos mineros deben tener en cuenta condiciones tales como resistencia de la roca y la posibilidad de que se produzcan desprendimientos de rocas, deslizamientos, derrumbes y terremotos.

Deben asegurarse de que el nivel freático (agua subterránea) no se contaminará o reducirá, ya que esto afectaría al suministro de agua a los asentamientos humanos circundantes.

Una vez establecido el lugar para la explotación, los geólogos mineros pueden usar ordenadores para producir modelos tridimensionales de la mina, con el fin de realizar el diseño de la mina y la evaluación de impacto ambiental de la mina.

A continuación, controlan programas de perforación y exploración de superficie para evaluar las etapas iniciales de la excavación de la mina.

Una vez iniciada la excavación, los geólogos recogen la información crítica a medida que se desarrolla la excavación, analizando muestras de los núcleos recogidos con la perforación, por ejemplo. Los geólogos se encargan de comprobar la calidad del mineral y de tomar decisiones sobre problemas que puedan surgir, tales como fallas rocosas y aguas subterráneas.

Los geólogos mineros también desempeñan una función importante en la gestión ambiental. Por ejemplo, asesoran sobre la seguridad de las minas abandonadas, por lo que deben sugerir soluciones tales como la colocación de estructuras varias y barreras de arcilla para evitar que el agua contaminada se salga de la mina.

Algunos geólogos mineros muy experimentados pueden trabajar en el sector financiero, asesorando a bancos y otros prestamistas en la realización y adecuación de proyectos mineros.

Los geólogos mineros también trabajan como investigadores, profesores y catedráticos, periodistas y asesores en materia de turismo minero.

Perfil profesional
Para ser geólogo minero se necesita:
  • Una mente investigadora y habilidades para resolver problemas.
  • Un enfoque exhaustivo y metódico del trabajo de investigación.
  • La capacidad de explicar sus resultados y de dar su opinión con claridad y concisión, incluso en informes escritos.
  • Habilidades de trabajo en equipo, para trabajar junto con otros geólogos e ingenieros.
  • Disponibilidad para trabajar al aire libre bajo todo tipo de condiciones meteorológicas, y para trabajar bajo tierra.
  • Las habilidades de TIC resultan muy útiles, por ejemplo, para crear modelos tridimensionales de las minas. El conocimiento de los problemas ambientales es cada vez más importante en esta industria.
Una buena visión de color es muy importante en la mayoría de las áreas de geología, debido a la necesidad de describir y reconocer las características sutiles de color de rocas y minerales, y para leer mapas geológicos, que utilizan referencias de color para indicar los diferentes tipos de roca.
Competencias
  • Analiza datos geoquímicos para identificar posibles emplazamientos mineros.
  • Analiza muestras de núcleos obtenidos mediante perforaciones.
  • Analiza muestras de sedimentos para identificar granos minerales.
  • Analiza resultados obtenidos de sondeos sísmicos.
  • Aptitudes matemáticas.
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Asesora sobre cómo evitar inundaciones y desprendimientos de roca.
  • Asesora sobre la exploración de recursos naturales.
  • Asesora sobre la seguridad e idoneidad de exploraciones.
  • Buen sentido del color.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de dar información compleja de un modo directo.
  • Capaz de prestar atención al detalle.
  • Capaz de trabajar tanto solo como en equipo.
  • Crea modelos computarizados de secciones de roca.
  • En forma físicamente.
  • Estima cantidades de recursos y asesora sobre la rentabilidad económica de la explotación minera.
  • Estudia imágenes de satélite.
  • Habilidad para la estadística.
  • Habilidad para resolver problemas.
  • Habilidades en laboratorio.
  • Habilidades informáticas.
  • Metódico.
  • Observador.
  • Planifica y realiza trabajo de campo.
  • Preciso.
  • Pronostica el efecto de trabajos de minería en el nivel freático.
  • Propone soluciones geológicas para problemas medioambientales en minas abandonadas.
  • Realiza modelos computarizados en 3D para el diseño de plataformas petrolíferas o mineras y la evaluación del impacto medioambiental.
  • Sensato.
  • Supervisa la seguridad de trabajos de minería.
  • Supervisa y pronostica desprendimientos o aludes de lodo.
  • Supervisa y pronostica terremotos y erupciones volcánicas.
  • Toma y analiza muestras de roca o de suelo marino para determinar el tipo de lecho de roca y su solidez.
  • Trabaja con sistemas de información geográfica (SIG).
  • Utiliza fotografías aéreas.
  • Utiliza instrumentos y cámaras geológicos en perforaciones.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
Cursos relacionados