Técnico especialista de ensayos no destructivos (END)

Descripción
Los técnicos especialistas de ensayos no destructivos (END) prueban la seguridad de estructuras, vehículos y embarcaciones, incluidos aviones, trenes, puentes, represas y conductos para gas o petróleo.

Los técnicos/especialistas de END utilizan diferentes técnicas para buscar indicios de corrosión, daños o defectos estructurales, fatiga del metal y otros defectos.
Actividades laborales
Hay muchos métodos distintos de llevar a cabo los ensayos no destructivos (END). El método original es el examen visual.

Gracias a los avances tecnológicos, los técnicos especialistas de END pueden ahora examinar las estructuras y piezas mediante lentes, televisión de circuito cerrado, equipos de inspección informatizada y dispositivos de fibra óptica.

Esta tecnología permite a los especialistas examinar estructuras en el fondo marino o mirar piezas en un entorno radiactivo.

En el ensayo por penetración de líquidos, el tipo más común de END, los técnicos especialistas cubren un objeto con una capa de colorante visible o fluorescente, de modo que toda grieta en la superficie quedará marcada en el colorante.

Después de limpiar el exceso de colorante penetrante, los técnicos especialistas de END utilizan un revelador (que actúa como un papel secante) para levantar el colorante y con ello revelar la grieta.

Los técnicos especialistas de END utilizan radiografías para obtener la imagen de un objeto en película. Por ejemplo, pueden usar rayos X o radiación gamma (similar a los rayos X, pero mucho más potente) para buscar defectos internos en piezas metálicas de fundición.

Asimismo, usan ultrasonidos para detectar defectos en materiales sólidos. Eso sigue un principio similar al utilizado en equipos de sónar en el mar: los técnicos especialistas de END introducen sonido en el objeto sometido a prueba y al observar cómo viaja el sonido en el objeto, se puede trazar un mapa de la presencia de imperfecciones (que pueden sacar el sonido al exterior).

También usan ultrasonido para examinar las soldaduras de los reactores nucleares y en estudios de imágenes médicas.

El área de los END evoluciona muy rápidamente. Los técnicos especialistas están constantemente desarrollando y utilizando métodos nuevos, como la emisión acústica (que "escucha" el crecimiento de una grieta), las pruebas de fugas y la termografía (utilizada para analizar datos de temperatura).

Los técnicos especialistas suelen especializarse en uno o dos métodos de ensayos no destructivos, pero tienen que saber interpretar todos los métodos. También necesitan comprender los procesos de fabricación implicados para predecir el tipo, situación y efectos de cualquier defecto.
Perfil profesional
Para ser técnico/especialista de ensayos no destructivos (END), se necesita:
  • Tener sólidos conocimientos técnicos y prácticos para comprender y utilizar los principios de los ensayos no destructivos.
  • Poseer conocimientos de TIC para utilizar equipos informáticos de inspección.
  • Disfrutar solucionando problemas.
  • Tener un enfoque lógico y metódico en el trabajo.
  • Ser curioso y observador.
  • Prestar atención a los detalles.
  • Ser consciente de todo lo relacionado con la seguridad, puesto que es un aspecto importante de este trabajo.
  • Tener un gran sentido de la responsabilidad, enfoque tranquilo y capacidad de seguir procedimientos estrictos.
  • Ser autosuficiente, ya que a veces trabajan por su cuenta.
  • Poseer buenas dotes de comunicación.
  • Trabajar bien en equipo con otros técnicos especialistas de ensayos no destructivos, y transmitir sus conclusiones en un informe claro, oral o escrito.

Puede ser que le hagan una prueba de visión de los colores.
Competencias
  • Actitud responsable.
  • Bien organizado.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Conocimientos de física.
  • Conocimientos en normativa y técnicas de construcción.
  • Destrezas en informática.
  • Habilidad para escribir en inglés.
  • Habilidad para los números.
  • Habilidad para resolver problemas.
  • Habilidades comunicativas.
  • Lleva a cabo exámenes visuales.
  • Metódico.
  • Ojo para el detalle.
  • Realiza tests.
  • Sensato.
  • Tranquilo.
  • Utiliza equipamientos de medición para supervisar piezas de ingeniería.
  • Utiliza equipo de rayos X.
  • Utiliza equipo ultrasónico.
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