Agente de aduanas

Descripción
Los agentes de aduanas trabajan principalmente en tareas de control de fronteras en puertos marítimos y aeropuertos. Se aseguran de que la gente siga las normas relativas a qué bienes pueden introducirse o sacarse del país. Asimismo, el calculan y cobran impuestos de las importaciones, y hacen cumplir las normas de salud, a la vez que pueden dedicarse a la búsqueda de vehículos y personas en particular.
Actividades laborales
Los agentes de aduanas por lo general trabajan en aeropuertos y puertos marítimos. Se aseguran de que las personas que pasan las fronteras siguen las reglas sobre qué bienes pueden introducirse o sacarse del país, función que se denomina control de fronteras.

Protegen a la sociedad al impedir que la gente introduzca artículos ilegales, que puedan resultar peligrosos (como armas ofensivas o medicamentos) u obscenos, o bien artículos que están prohibidos por razones de salud, tales como productos cárnicos o plantas de ciertos países, o mercancías copiadas ilegalmente, tales como artículos de diseño falsos o DVD pirateados.

Los agentes de aduanas asesoran a los viajeros sobre las reglas y les informan sobre cuestiones tales como qué bienes deben declarar, o el IVA y los límites personales para la importación de tabaco y alcohol.

Si una persona afirma que tiene bienes que declarar, el agente de aduanas determina el valor de los bienes y cobra un arancel aduanero cuando sea apropiado, ya que a menudo se debe realizar un pago sobre mercancías introducidas en el país. A veces, cuando se encuentra con bienes que son inusuales o difíciles de valorar, el agente de aduanas debe obtener el asesoramiento de especialistas.

Los agentes de aduanas evitan que la gente pase más alcohol o tabaco del permitido. Además de los pasajeros, deben controlar el paso de las tripulaciones de buques y aviones, dándoles un formulario que deben completar para que indiquen si llevan algún artículo que deba declararse.

Los agentes de aduanas actúan a partir de la información recibida, así como a partir de sus propias observaciones. Si un agente de aduanas tiene sospechas acerca de un pasajero, le realizará una serie de preguntas sobre su viaje, como lo el fin de dicho viaje o el lugar donde se han hospedado.

Si el agente sigue sospechando de un pasajero, puede abrir el equipaje del pasajero o su vehículo. Si un pasajero intenta evitar el pago de impuestos, los agentes de aduanas pueden confiscarle los bienes y/o vehículo. Si el pasajero lleva un artículo ilegal sin licencia, tal como una pistola, los agentes de aduanas también se encargan de confiscar dicho artículo.

Los agentes tienen el poder de registrar cualquier sospechoso de contrabando de drogas y de mantenerlo en su custodia durante hasta 36 horas, a la espera de que acuda un agente capacitado para la detención del sospechoso. En estos casos, el agente debe preparar informes y puede que tenga que acudir al tribunal para prestar declaración.

Los agentes de aduanas suelen trabajar en equipo y actuar a partir de la información que reciben sobre una presunta actividad ilegal. Parte de esta información se obtiene a través de la línea telefónica confidencial de aduanas.

Los agentes de aduanas pueden registrar aviones y barcos en busca de importaciones no declaradas o ilegales, como alcohol, tabaco, armas de fuego y drogas. A veces registran coches, furgonetas y camiones, y pueden utilizar grandes escáneres de rayos X para visualizar contenidos. Algunos agentes de aduanas trabajan con perros rastreadores o utilizan equipos tales como cámaras de fibra óptica. Algunos trabajan en los barcos de patrulla.

Los registros, especialmente a bordo de un barco, pueden ser una tarea sucia y físicamente exigente. Los agentes de aduanas también pueden registrar aviones para hacer cumplir las normas de salud.

En el control de cargas, los agentes de aduanas verifican la documentación relacionada con la importación o exportación de bienes comerciales. También pueden recopilar estadísticas de comercio y preparar informes (por ejemplo, sobre el valor de los bienes incautados). Algunos agentes de aduanas se encargan comprobar el contenido del correo internacional en los depósitos postales.
Perfil profesional
Para ser agente de aduanas se necesita:
  • Buenas habilidades de comunicación verbal, para hacer preguntas de manera clara y escuchar con atención.
  • Habilidades interpersonales, para relacionarse bien con una amplia gama de personas.
  • Habilidades de trabajo en equipo.
  • La capacidad de mantener la calma y hacer frente a los conflictos.
  • Ser observador, confiado y decidido.
  • Buenas habilidades numéricas.
  • Unos conocimientos básicos de lenguas extranjeras podrían resultar útiles.