Optometrista

Descripción
Los optometristas examinan los ojos de los pacientes para encontrar defectos de visión, signos de lesiones, enfermedades y problemas de salud en general. Establecen un diagnóstico, dan consejos y, si es necesario, prescriben y adaptan gafas o lentes de contacto.

Trabajan en clínicas privadas, en departamentos especializados en optometría de un hospital, o en centros de investigación y también pueden realizar tareas docentes.
Actividades laborales
La mayoría de los optometristas trabajan en clínicas privadas, donde examinar los ojos de los pacientes mediante la ejecución de una serie de pruebas.

Las exploraciones oculares suelen durar unos 20 o 30 minutos. Por lo general, el optometrista comienza preguntando al paciente que se ha realizado la exploración ocular, si se trata solo de un chequeo rutinario o si ha experimentado un problema. Si el paciente ha acudido a la consulta por una razón específica, el optometrista tendrá que determinar qué síntomas sufre el paciente y durante cuánto tiempo los ha tenido.

A continuación, el optometrista le hace preguntas para obtener información sobre la salud general del paciente, incluyendo si sufre dolores de cabeza, por ejemplo, cuando lee. Le pregunta sobre cualquier enfermedad que pueda tener, como una diabetes, y sobre los antecedentes familiares de problemas oculares.

En una primera etapa, los optometristas averiguan la capacidad del paciente de leer con cada ojo al sin lentes o anteojos.

El optometrista examina los tejidos oculares, utilizando instrumentos que iluminan el ojo del paciente y que lo amplían en varios aumentos, para visualizar y explorar la córnea y la retina.

Utilizan herramientas específicas para observar el fondo del ojo. Después realizan pruebas adicionales, por ejemplo, para medir la presión intraocular.

Además de problemas específicos del ojo, los optometristas pueden identificar determinadas condiciones generales de salud, como diabetes y presión arterial elevada, que pueden mostrar síntomas en el ojo.

También pueden utilizar instrumentos especializados para detectar y examinar cualquier lesión ocular causada, por ejemplo, por una partícula de arena o por el impacto de una pelota.

En una etapa posterior de la exploración, el optometrista prueba combinaciones de lentes para uno o ambos ojos, para comprobar la capacidad enfoque del ojo.

Estas pruebas también detectan errores o limitaciones en la amplitud visual y analizan la visión del color. Si el optometrista diagnostica un problema de visión, busca una fórmula para corregirla.

En general, los optometristas asesoran a los pacientes sobre la forma de cuidar de ojos y tratar problemas específicos.

Durante el proceso de exploración de los ojos, los optometristas deben consultar y actualizar los registros de los pacientes.

En algunas clínicas, sobre todo en las pequeñas, el optometrista suministra y gradúa las gafas y lentes de contacto, y pone a prueba la exactitud de las lentes.

El optometrista debe tratar a cada paciente como un individuo. Cada paciente tiene necesidades particulares y específicas. Por ejemplo, los optometristas deben evaluar los ojos de cada paciente para asegurarse de que pueden soportar la colocación de las lentes de contacto.

En las clínicas grandes, el optometrista trabaja con la ayuda de un óptico. Los optometristas experimentados pueden formarse y especializarse en la prescripción de lentes de contacto o en la corrección de los problemas visuales de niños pequeños.

En los hospitales, los optometristas suelen diagnosticar y asesorar sobre el tratamiento de enfermedades oculares más graves, a menudo causadas por accidentes o enfermedades.

Algunos problemas requieren de una intervención quirúrgica, en cuyo caso el optometrista debe asesorar al oftalmólogo o al cirujano oftalmólogo sobre el diagnóstico.

Los optometristas hospitalarios pueden especializarse, por ejemplo, en el control y detección de la diabetes, el tratamiento del glaucoma, o el seguimiento de los pacientes antes y después de las operaciones de cataratas.

Las empresas que fabrican gafas o lentes de contacto contratan a optometristas para la investigación de la teoría y el diseño de la lente, la instrumentación óptica y el diseño óptico. Gran parte de dicho trabajo se realiza en el laboratorio, por lo que estos optometristas tienen poco contacto con los pacientes.

Este trabajo también se desarrolla en algunas universidades y centros de investigación académica.
 
Perfil profesional
Para ser optometrista se necesita:
  • Interés por la ciencia y aptitudes científicas.
  • Habilidades de comunicación para explicar procedimientos y expresarse con claridad.
  • Tacto, paciencia, comprensión y capacidad de tranquilizar a los pacientes que están nerviosos.
  • Habilidades manuales, por ejemplo, para adaptar las lentes de contacto a los ojos de los pacientes.
  • Habilidad de tomar notas precisas.
  • Habilidades de trabajo en equipo, y también capacidad de trabajar por su cuenta.
  • El buen juicio, capacidad de observación y un enfoque lógico y metódico del trabajo.
  • Capacidad de tomar decisiones, por ejemplo, para decidir cuándo hay que derivar un paciente a su médico de cabecera.
Los optometristas autónomos que tienen su propia clínica necesitan habilidades para llevar su propio negocio.

Los optometristas con más experiencia pueden gestionar el personal de las clínicas.
Competencias
  • Aptitud para tomar decisiones.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Deriva a pacientes a otros especialistas médicos.
  • Diagnostica defectos de visión, lesiones oculares y otros tipos de problemas de salud.
  • Especializado en corregir problemas visuales en niños.
  • Especializado en prescribir lentes de contacto.
  • Habilidad para los números.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades en laboratorio.
  • Habilidades informáticas.
  • Habilidades prácticas.
  • Lleva registros con precisión.
  • Metódico.
  • Observador.
  • Paciente.
  • Prescribe y adapta gafas y lentes de contacto.
  • Sensible.
  • Utiliza varios tipos de equipamiento, como oftalmoscopio, retonoscopio, proyectores y forópteros.
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