Horticultor

Descripción
Los horticultores cultivan frutas, vegetales, flores, plantas ornamentales, árboles y arbustos para la venta. Trabajan en lugares como granjas frutícolas, huertas, viveros de plantas y centros de jardinería.
Siembran semillas y bulbos, podan plantas, aplican fertilizantes, recogen la cosecha, evalúan las plantas en función de su tamaño y calidad y las preparan para la venta.
Actividades laborales
Algunos horticultores se encargan de la propagación, es decir, de producir nuevas plantas sembrando semillas y bulbos, cultivándolas mediante esquejes o injertos. La micropropagación es la producción de plantas a partir de células de plantas padres en un laboratorio.

La mayor parte del trabajo hortícola consiste en cuidar las plantas. Esto incluye regarlas, podarlas, alimentarlas y aplicarles fertilizantes (que serán químicos a menos que se trate de una plantación ecológica).

Los horticultores deben comprobar que las plantas están libres de plagas. Lo más probable es que las rocíen con productos químicos para controlarlas, aunque algunos métodos de control biológicos incluyen la introducción de otros insectos que se alimentan de las plagas.

En los invernaderos, los horticultores vigilan las cosechas durante todo el año, sobre todo las que tienen dificultades para sobrevivir al aire libre. Algunas cosechas que crecen bajo cubiertas de cristal o plástico, pueden ser los tomates, pepinos y algunas flores. En los invernaderos, el cuidado de las plantas es muy técnico y sofisticado. Se usan ordenadores que controlan el riego y condiciones como la luz, la temperatura y la humedad.

Los horticultores pueden recolectar a mano o mediante maquinaria, en función de la cosecha. Por ejemplo, en un vivero grande o en una plantación vegetal exterior, suelen usar maquinaria que facilita tareas como el arado, la plantación y la recolección.

Tras la recolección, embalan la cosecha y la almacenan, de modo que esté lista para enviarla a mercados o a minoristas como, por ejemplo, almacenes de supermercados.

Algunos horticultores usan máquinas como tractores y carretillas elevadoras para trasladar los materiales (como semillas, fertilizantes y cosechas recolectadas) de un lugar a otro de la zona hortícola.
Perfil profesional
Para ser horticultor, deberá:
  • Desarrollar un buen conocimiento de las plantas, incluidos sus ciclos de vida, control de plagas, cómo identificar los diferentes tipos y los mejores cuidados que requieren.
  • Gozar trabajando en el exterior en cualquier condición climática.
  • Poseer habilidades manuales y adaptabilidad a muchos tipos de tareas distintas.
  • Estar dispuesto a ensuciarse las manos.
  • Tener fuerza y energía para tareas como cavar, levantar y transportar.
  • Disponer de habilidades de trabajo en equipo, así como la habilidad de trabajar sin mucha supervisión.
  • Tener una actitud responsable: deberá seguir procedimientos de salud y seguridad y trabajar con máquinas y productos químicos.
Disponer del permiso de conducir le resultará útil, ya que es posible que use máquinas como tractores.
Competencias
  • Aplica fertilizantes.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de trabajar sin supervisión.
  • Capaz de utilizar equipo técnico.
  • Conduce carretillas elevadoras.
  • En forma físicamente.
  • Habilidad para conducir.
  • Habilidad para los números.
  • Habilidades prácticas.
  • Le gusta andar de un lado para otro bajo todo tipo de clima.
  • Metódico.
  • Permiso de conducir completo.
  • Poda plantas.
  • Preciso.
  • Prepara las cosechas para la venta.
  • Reproduce plantas sembrando, injertando y haciendo crecer esquejes.
  • Riega y abona las plantas.
  • Siembra y recoge manualmente.
  • Trabaja en el exterior bajo todo tipo de condiciones climáticas.
  • Trabaja en equipo.
  • Usa métodos de biocontrol.
  • Utiliza maquinaria para plantar, arar y cosechar.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
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