Camarero

Descripción
Los camareros preparan las mesas en un restaurante antes de que lleguen los clientes, toman pedidos, sirven la comida y la bebida, y limpian las mesas. También preparan la factura de la comida y realizan el cobro.
Actividades laborales
Los camareros trabajan en establecimientos de restauración, tales como restaurantes, cafeterías, etc.

Antes de que abra el restaurante o de que lleguen los clientes en un comedor (para la recepción de una boda, por ejemplo), los camareros tienen que desempeñar varias tareas, como poner las mesas.

En algunos casos, esto puede significar mover mesas para adecuarlas al espacio, así como poner manteles, servilletas, cubiertos, vajillas y adornos de mesa. En ocasiones hay cubiertos que deben pulirse o deben hacer decoraciones como centros de mesa.

También verifican que haya menús disponibles suficientes, y que cualquier otro equipamiento que utilicen (bandejas, carros de servicio, calentadores) estén limpios y disponibles.

Si los clientes deben sentarse en lugares determinados, como en una recepción o en una boda, el personal debe colocar las tarjetas con los nombres en la zona de la mesa donde se sentará cada comensal.

Una vez que el restaurante está abierto o los invitados empiezan a llegar, el equipo de camareros ayuda a que los comensales se sientan cómodos. Por ejemplo, les acompañan a sus mesas y cuelga sus abrigos (aunque a veces esta tarea la realiza un jefe camareros).

Cuando los comensales están sentados, los camareros les muestran un menú y les piden si desean una bebida. Realizan los pedidos y explican a los clientes si hay platos o especialidades del día que no consten en el menú. Apuntan los pedidos en una libreta y los entregan a la cocina. Un camarero por lo general se ocupa de un área determinada o de un grupo de mesas.

Cuando la comida está lista, el camarero la sirve a los comensales. A veces, la comida se sirve en el plato, ya en la cocina (esto se conoce como «servicio de mesa»). De lo contrario, el camarero saca la comida de la cocina en bandejas, y la sirve en los platos en la mesa. Esto requiere un poco de habilidad y se conoce como "servicio de plata".

Mientras los comensales comen, los camareros deben estar alerta, en caso de que necesiten algo más, y deben estar preparados para rellenar los vasos. Una vez que terminada la comida, los camareros retiran los platos de la mesa, sirven tés y cafés, y entregan la cuenta a los clientes.

Cuando los clientes se van, los camareros ponen de nuevo las mesas. En algunos establecimientos, los camareros también cobran las facturas.

Cuando la recepción termina o cierra el restaurante, los camareros limpian las mesas y retiran los manteles sucios. Limpian, secan y guardar los cubiertos y se encargan de ordenar vajillas y demás elementos.

Algunos camareros están especializados en el servicio del vino y las bebidas, y se conocen como sommeliers.

Los camareros pueden tener que usar un uniforme. También tienen que mantener una estricta higiene personal y una apariencia agradable.
Perfil profesional
Un camarero necesita:
  • Energía y resistencia física.
  • Buenas habilidades de comunicación.
  • Un trato amable y familiar.
  • Un gusto por la comida y por el trato con los clientes.
  • Saberse el menú y hacer recomendaciones, si se les pide.
  • Tratar los clientes con tacto y paciencia.
  • Trabajar con rapidez y eficacia en las horas punta.
  • Mantener la calma bajo presión.
  • Un aspecto limpio y ordenado.
  • Habilidades numéricas para realizar cobros.
  • Una personalidad extrovertida resulta útil para este tipo de trabajo.

Competencias
  • Acondiciona el área de bar o de restaurante.
  • Activo.
  • Amable.
  • Aptitudes para manejar efectivo.
  • Aptitudes para trabajar en el servicio al cliente.
  • Capacidad para trabajar durante muchas horas seguidas.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de realizar acciones como agacharse o levantar cosas.
  • Capaz de seguir métodos de seguridad.
  • Capaz de trabajar bajo presión.
  • Capaz de trabajar con rapidez.
  • Cumple con las normas de higiene y seguridad.
  • De aspecto inteligente.
  • Despeja y limpia mesas.
  • Educado.
  • Enérgico.
  • Entusiasta.
  • Habilidad para los números.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades interpersonales.
  • Habilidades prácticas.
  • Le gusta el trato con la gente.
  • Mantiene la calma en el trato con personas peligrosas o enfadadas.
  • Muy meticuloso con su higiene personal.
  • Proporciona asesoramiento.
  • Recoge si algún producto se derrama o se rompe.
  • Se asegura de que el lugar de trabajo está limpio y aseado.
  • Sirve a clientes en un pub, bar, club o restaurante.
  • Sirve comida y bebida.
  • Toma pedidos de bebidas y comidas.
  • Trabaja en horas fuera del horario habitual.
  • Trabaja en un pub, bar, club o restaurante.
  • Trata con personas que han bebido demasiado.
Estudios oficiales
A continuación se relacionan algunos de los estudios oficiales (ciclos formativos o carreras universitarias) que permiten ejercer esta profesión. Hay que tener en cuenta que dependiendo del ámbito de especialización, es posible que se tenga que complementar la formación con otros cursos más específicos del sector. La formación continua es un aspecto clave para la mejora profesional.
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